Pontiac Firebird

De Pontiac Firebird werd ontworpen door de Pontiac divisie van General Motors tussen 1967 en 2002. De Firebird werd hetzelfde jaar geïntroduceerd als platform-sharing model van de automaker, de Chevrolet Camaro. Dit viel samen met de release van de 1967 Mercury Cougar, die zijn platform deelde met een andere pony auto, de Ford Mustang.

 

Eerste Generatie (1967-1969)

Om de Firebird in productie te krijgen, deelde Pontiac niet alleen het chassis van de Camaro, maar ook een groot deel van de carrosserie. De voorste spatborden en de deuren en achterste panelen (met imitatie ventilatieroosters) waren ook afkomstig van de Camaro. Maar met zijn split grille, snavelvormige motorkap en GTO-achtige achterlichten, kreeg de Firebird toch zijn eigen persoonlijkheid toen het model zowel als coupe en als cabriolet in de verkoop ging op 23 februari 1967.

 

pontiac firebird 1967

Firebird uit 1967

 

Wat deze eerste Firebird echt zijn persoonlijkheid gaf, lag verborgen onder de motorkap. Pontiac bouwde zijn eigen motoren (net als Buick, Oldsmobile, Cadillac en Chevrolet) en de Firebird kreeg enkel en alleen Pontiac-motoren die niet werden gedeeld met de Camaro. Van de vijf motoren in de eerste Firebirds, was de Pontiac overhead cam zescilinder lijnmotor de meest opvallende. Het blok lag ook in de ’66 Tempest, een 3,8 liter OHC zescilinder met 165 PK met een enkele carburateur. De “Sprint” versie kreeg een vier-barrel carburateur en hogere compressieverhouding waarmee het blok er 215 PK uit perste. De zescilinder werd bediend via een drie- of vier-versnellingen handbak of een twee-speed Powerglide automatische transmissie. De OHC zes maakte de basis Firebird een aanzienlijk meer geavanceerde machine dan de basis Camaro en Firebird Sprint was echt een speciaal model.

 

De meeste ’67 Firebird kopers kozen echter voor een V8 krachtbron. De ’67 Firebird begon met een 250 PK lage compressie two-barrel 326-kubieke-inch V8 en verhuisde naar een hogere compressie-four-barrel “HO” versie, goed voor 285 PK. Er was ook een 400 kubieke inch blok met 325 PK. Buiten dat, was er een Pontiac Ram Air koude-luchtinlaatsysteem leverbaar voor bij de 400. De V8-motoren waren beschikbaar met dezelfde transmissie keuzes als de zes cilinder motoren, met de toevoeging van een drie-speed Turbohydramatic autobox. Afhankelijk van de gekozen motor werden modelnaam en versie bepaald (base, Sprint, 326, 326 HO, 400 en 400 Ram Air). En buiten deze versies was een bijna eindeloze lijst met opties die ervoor moest zorgen dat er geen twee Firebirds gelijk waren.

 

Voor 1968 werd het ontwerp van de Firebird nauwelijks veranderd, maar in de motorruimte veranderde wel het nodige waarbij de 326 V8 uitgroeide tot een volledige 350 cubic inches. Het was nog altijd een Pontiac motor, maar nu met 265 PK of 320 PK. De 400-versie kwam in vier varianten: een 330 PK standaard versie, een 335 PK HO versie, (ook RAM air met ongewijzigd aantal PK’s) en een 340 PK sterke “Ram Air II” versie. Deze zescilinder versie OHC motor kreeg een vermogen van 175 PK, terwijl de Sprint zijn 215 PK behield. De enige andere belangrijke wijziging in de ’68 Firebird was de goedkeuring van andere schokbrekers aan de achterzijde en het gebruik van nieuwe multi-leaf bladveren aan de achterkant.

Lees ook over onze ontmoeting met Gerrit en zijn Pontiac Firebird uit 1968 waarbij het model zijn naam voor Gerrit helaas wel erg letterlijk nam.

 

pontiac firebird 1969

 

De 1969 Firebird kreeg een restyling vergelijkbaar met de Camaro uit datzelfde jaar. Het model werd breder in de spatborden met een nieuwe front-end dat de koplampen scheidde van de grille. Behalve een aangepaste carrosserie en opgefrist interieur werden de basiselementen van de ’68 Firebird overgedragen aan op de ’69-versie. De 350 H.O. kreeg er 5 PK bij en was nu goed voor 325 PK, en in de 400 serie kwam er de nieuwe Ram Air IV bij met 345 PK. Dit waren slechts kleine veranderingen in vergelijking met groter nieuws in 1969: de Trans Am.

 

pontiac firebird trans am 1969

Trans Am uit 1969

 

Het was niet meer vermogen dat de Trans Am speciaal maakte, maar zijn uiterlijk en handling. Met een speciale dubbele intake op de kap, spoiler, zij- luchtopeningen en wit met blauwe streep kleurstelling, maakte de Trans Am de meest blitse Firebird tot dat moment. Met zijn verlaagd onderstel, grotere banden en Ram Air III met 335 PK of Ram Air IV 400 V8, was het ook de beste en meest geavanceerde versie. Toch werden er in het eerste jaar slechts 697 Trans Ams verkocht. Een trage start voor wat uiteindelijk een auto-icoon zou worden.

 

Tweede generatie Firebird (1970-1981)

Het ontwerp en de engineering van de tweede generatie Firebird werd gedeeld met de tweede generatie Camaro, maar met zijn eigen spatborden en andere karakteristieken was de Firebird ronder van vorm dan de Camaro. Het meest uitgesproken Firebird design element was de plastic “Endura” neus die de split grille en enkele koplampen volledig omringde waardoor de voorzijde geen bumper leek te hebben. De tweede Firebird was prachtig; een muscle car met styling die van een Italiaanse tekentafel had kunnen komen.

 

pontiac firebird 1971

Pontiac Firebird uit 1971

 

Onder het plaatwerk, werden de structuur en chassiselementen gedeeld met de Camaro en dit was slechts een evolutionaire ontwikkeling van de eerste generatie. Voor halverwege 1970, werd de Firebird lineup verdeeld in basis, luxe-georiënteerde Esprit, muscle-minded Formula 400 en intimiderende Trans Am. De basisversie was de gladde Pontiac OHC zescilinder met een matige 155 PK. Met zo’n matige krachtbron voor zon’n model auto, had elke koper een reden om over te stappen naar de V8 en de meeste deden dat dus ook.

 

Met de komst van een ponycar in de vorm van de Esprit kwam Pontiac met een two barrel 350 V8 met 255 PK ondersteund door een standaard drie-versnellingsbak, hoewel de meeste gekozen voor de drie-traps automaat. De Formula 400 kreeg een 330 PK vier-barrel versie van de 400 V8 onder zijn unieke twin scoop motorkap en de meeste kopers kozen voor zowel een vier-versnellingen handbak of automaat in plaats van de standaard drie-cilinder versnellingsbak.

 

Halverwege 1970 was er de Trans Am met zijn diepe voorspoiler, voorspatbord ventilatieopeningen en brede achterspoiler. Het model was verkrijgbaar in Polar White met blauwe strepen of Lucerne Blauw met witte strepen – beide met een relatief bescheiden vogel motief op het puntje van de neus en de woorden Trans Am over de achterspoiler.

 

pontiac trans am 1970 interieur

 

pontiac trans am 1970

 

Onder de grote shaker scoop lag een Ram Air III 400 V8 met 335 PK of de optionele 345 PK sterke Ram Air IV. De standaard transmissie was een vier-versnellingen handbak en de suspensie (getuned door de beroemde weg racer Herb Adams die later GM ingenieur werd) werd meteen geprezen om zijn uitstekende handling die beter was dan alle Amerikaanse auto’s met inbegrip van de Corvette. Er werden 3196 Trans Ams verkocht tijdens dit eerste verkorte model jaar, maar het model zou zeker zijn stempel drukken op de jaren zeventig.

 

High-back bucket seats kwamen in 1971 in de Firebird, en er moesten vanwege regelgeving wat PK’s ingeleverd worden maar dit model Firebird werd wel voortgezet. De grote verandering kwam met de grootste versie van de V8, een 455 kubieke inch met een vermogen van 335 PK (standaard in de Trans Am) die aangeboden werd in de formula versie.

 

De verkoop van de ’71 Firebird was matig (slechts 2116 Trans Ams werden verkocht) en General Motors had al plannen om in 1972 het model te beëindigen. Er waren dan ook weinig veranderingen in het 1972-model. Blokken kregen minder vermogen en de memorabele “honingraat” wielen kwamen op de markt, maar de Firebird zelf was vertrouwd hetzelfde. De Trans Am “Code X” 455 kreeg slechts 300 PK, terwijl de “Code M” 350 in de Esprit daalde tot een miezerig 160 PK. Tot overmaat van ramp was er ook nog een staking in de fabriek waarmee de Trans Am productie daalde tot slechts 1286 dat jaar.

 

In 1973 zag het er somber uit voor de Firebird, maar twee wijzigingen aan de Trans Am zouden dat veranderen. De eerste was het uiterlijk van de grote “screaming chicken” op de motorkap en de tweede was het aanbod van de 455 Super Duty motor, die schrikbarend dicht bij een race motor lag en verscheen in een tijd waarin vrijwel alle andere auto’s juist aan prestatie moesten inleveren.

 

De SD-455 had een versterkt blok, speciale nokkenas, aluminium zuigers, kleppen en oversized header-achtige uitlaatspruitstukken maar uitgevoerd als een 310-PK versie. Dat was een understatement want veel deskundigen schatten de output op 370 PK, zo niet meer. Slechts 252 Trans Ams kregen de Super Duty in 1973, en 43 Formula 455 modellen werden ook uitgerust met deze krachtbron. Over de enige andere wijziging op andere ’73 Firebirds was een nieuwe “ei krat” grille textuur en zelfs minder stroom. De Formula 350’s met V8 hadden nog slechts 150 PK en de meest krachtige Formula 400 nog slechts 250 PK. De Super Duty was een zeldzame lichtstraal in een steeds donkerder wordend prestaties universum.

 

pontiac trans am 1973 super duty

Super Duty Trans Am uit 1973.

 

Door veiligheidsregelgeving werden specifieke bumpers verplicht en dus kreeg de Firebird een noodzakelijke nieuwe voorzijde in 1974 met een lichte wigvorm en een herziene achterzijde met een mee gespoten bumper en langere sleuven voor de achterlichten. De model lineup bleef intact, maar de motor ratings veranderd. De 350 V8, bijvoorbeeld, werd nu een vermogen van 155 pk, terwijl de geweldige Super Duty 455 werd opnieuw beoordeeld op 290 – ook al was er geen duidelijke daling van de prestaties. Er waren 953 ’74 Trans Ams gebouwd met de Super Duty en 57 Formule 455s dus voorzien in 1974 – en dat was het voor de Super Taken.

 

De 1975 Firebirds waren gemakkelijk te onderscheiden van de ’74s door hun rondlopende achterruit, maar waren verder vrij gelijkaardig. Verbannen uit alle Firebirds was de 455 en de standaard motor van de Esprit was nu de Chevy inline zes. Alle motoren werden gewurgd door de eerste katalysatoren, met een vermogen van de Trans Am en Formula 400’s 400-kubieke-inch V8 meet een absoluut zielig 185 pk. Enigszins goede nieuws kwam halverwege het jaar, wanneer de 455 werd opnieuw voor de Trans Am, maar ondanks zijn grote verplaatsing, het maakte een echt gimpy 200 pk.

 

Herziene, hoekiger bumpers maakte de 1976 Firebirds een beetje meer knap, maar veranderingen waren anders minimaal. Dit zou het laatste jaar voor de 455 in de Trans Am en het eerste jaar voor de zwart-goud Special Edition Trans Am (dat was ook de eerste Firebird met een T-top en zou al snel de bekendste Firebird van geworden het winkelcentrum). Zoals ho-hum zo veel als de ’76 Firebird lijn was, het was het eerste model jaar waarin de auto verkocht meer dan 100.000 eenheden.

 

Een nieuwe “Batmobile” front end met quad vierkante koplampen was de grote innovatie voor de 1977 Firebird, en de motor keuzes steeds complexer geworden. De Chevy inline zes werd gedumpt in het voordeel van Buick’s 105-horsepower 231-cubic inch (3.8 liter) V6 als de basis powerplant; een nieuwe 135 pk 301-cubic inch (4.9 liter) versie van de Pontiac V8 beschikbaar was in Esprits en formules (samen met de Pontiac 350); en de Trans Am’s vernieuwde shaker kap bedekt ofwel een 185-pk Oldsmobile gebouwde 403-kubieke-inch (6,6-liter) V8 of de Pontiac 400 (T / A 6.6) maken nu 200 pk. Ondertussen, sommige Firebirds (meestal in California) kwam met de Chevy 305- en 350-kubieke-inch (5.0- en 5.7-liter) V8 aan boord.

 

Dit was ook het jaar dat de Trans Am stevig werd gevestigd als de auto van de jaren zeventig, toen Burt Reynolds in een zwart-gouden Special Edition reed in de onverwacht succesvolle film Smokey and the Bandit. De Bandit Trans Am zag er misschien wel geweldig uit, maar was niet bijzonder snel – Hot Rod Magazine testte een soortgelijke auto en kwam niet verder dan een 16,02 op de kwartaal-mijl met 89,64 mph. Het model was zeker populair wantPontiac verkocht 68.745 Trans Ams samen met 86.991 andere Firebirds in 1977.

 

Aangezien er geen enkele reden was om te knoeien met succes, nam de 1978 Firebird Trans Am ongeveer alles over van het ’77 model, en daarnaast kwamen er meer “speciale editions”, zoals een gouden Trans Am met bruine accenten en blauwe “Sky Bird” en rode “Sky Bird” Firebirds. America kocht dat jaar 93.341 Trans Ams en 93.944 andere Firebirds voor een verbazingwekkende totaal van 187.285 – hey beste verkoopjaar ooit.

 

Pontiac zette in 1979 een nieuwe neus op de Firebird met de vier rechthoekige koplampen met allemaal hun eigen behuizing en de split grille la lager. De achterkant werd ook opnieuw ontworpen met verduisterende panelen over de achterlichten van de Formule en Trans Am. Anders uitzondering waren enkele herziene graphics, maar verder was de ’79 bijna identiek aan de ’78. Het was ook het laatste jaar voor de geliefde 400-kubieke-inch V8, en er werd dat jaar een speciale zilveren 10e Anniversary editie van de Trans Am verkocht.

 

pontiac transam 1979 tenth anniversary

 

Met brandstofverbruik als een primaire zorg, wendde Pontiac zich tot de turbo voor de Trans Am en Formula vversies in modeljaar 1980. Het resultaat was een Garrett turbo op de 4,9-liter V8 (301 cubic inch) met de beruchte “Turbo 4.9.” Het werd gewaardeerd op 210 pk, maar de 4.9 Turbo was uiteindelijk de meest zielige klomp ijzer die ooit werd toegestaan ​​in een Firebird. “Er is geen boost indicator,” legde Motor Trend uit in zijn vergelijking van de Turbo T / A met andere turbo verschrikkingen van het tijdperk, “alleen de momentele (soms veel momenten) zware pingen, wanneer de auto moeilijk versnelt of lichte duw bij het schakelen lieten merken dat de turbo aanwezig was.” Dat pingen werd door bestuurders vaker gehoord net voordat de motor ontplofte. Het was een onaangename motor om mee te rijden. Motor Trend’s Turbo T / A klokte een trage 17,02 op 82,1 mph voor de kwart-mijl. De verkoop van de Trans Am en Firebird crashte in 1980 en terecht.

 

De 1981 Firebird lijn was een herhaling van 1980. Pontiac verkocht slechts 70.899 Firebirds en Trans Ams gecombineerd tijdens het 1981 model jaar. Dat is slechts 38 procent van de 1978 omzet.

 

Derde generatie (1982-1992)

De tweede generatie Firebird was het uitgeputte platform van 1981, en de derde-generatie auto moest fundamentele veranderingen aan het model brengen. Weg was de subframe bouw ten gunste van een volledige unibody hatchback met gewijzigde MacPherson veerpoten aan de voorzijde en een stevige as van schroefveren aan de achterzijde.

 

Terwijl de derde generatie Firebird verscheen in vele opzichten meer verschillend van de Camaro dan ooit tevoren, in feite was het meer als de Camaro dan ooit tevoren. Gone altijd waren eigen motoren Pontiac. Van 1982 verder, zou alle Firebird V8s zijn GM “corporate” motoren, die in werkelijkheid, betekende Chevrolet’s classic small-block. En, met een opmerkelijke en prachtige uitzondering, handen en voeten en V6s zou ook worden gedeeld met de Camaro.
Voor 1982, de nu-verborgen-koplamp Firebird kwam in drie uitrustingsniveaus: basis, luxe-georiënteerde S / E en Trans Am. Base auto’s begonnen met de aanstotelijk luid, ruw en slap “Iron Duke” 2.5-liter OHV inline vier standaard. Het maken van 90 pk, de Iron Duke was de eerste Firebird motor voor het uitvoeren van een twee-cijferig uitgangsvermogen.

 

De meeste kopers kozen daarom zowel voor de S/E’s standaard 2.8-liter V6 OHV door middel van een twee-barrel carburateur om een ​​nog steeds waardeloze 105 pk of een van de V8-uitvoeringen. De standaard V8 in de Trans Am (optioneel in de basis en S/E) was een 145 PK 5,0-liter (305 cubic inch), vier-cilinder eenheid die kan worden ondersteund door ofwel een vier-snelheid handbak of een 3-speed automaat. Trans Am kopers konden ook kiezen voor de bastaard “Cross-Fire Injection” versie van de 5.0-liter, die gasklephuis injectie gebruikt om 165 pk te genereren, deze kwam echter alleen met een automaat.

 

Zo onaantrekkelijk als de aandrijflijn keuzes waren, werden de nieuwe derde generatie Firebirds geprezen om hun solide handling, hun fraaie design en het vermogen om acteur David Hasselhoff te laten shinen in Knight Rider dankzij zijn praten auto, Kitt. Dat de ’82 Trans Am nooit een Emmy nominatie verdiend in vijf seizoenen op NBC blijft een van de showbusiness ‘grote onrechtvaardigheden. Het was bijna onmogelijk om een ​​1983 Firebird te onderscheiden van een ’82, maar power-wise, de dingen werden steeds beter. De S / E’s V6 zag zijn productie te verhogen tot 125 pk en een handgeschakelde vijfversnellingsbak werd ter beschikking gesteld. Op de V8 kant, een 190 pk “L69” versie van de vier-cilinder 5,0-liter motor verscheen laat in het model jaar, en een vijf-snelheid handleiding beschikbaar was. Daarnaast is een automatische versnellingsbak met vier versnellingen vooruit kwam. De 90-paard vier was nog steeds aangeboden in de basis auto, maar de meeste kopers negeerden het.

 

De 1984 Firebird werd slechts minimaal veranderd, maar de beschikbaarheid van de L69 uitgebreid, werd het Cross-Fire V8 weggegooid en een speciale wit met blauwe bekleding 15de verjaardag Trans Am werd aangeboden dat Recaro voorstoelen gekenmerkt.

 

Voor 1985 Pontiac gerestyled de Firebird met een herziene neus, nieuwe achterlichten en vol rocker en kwart-panel uitbreidingen van het Trans Am om een ​​meer agressieve-lijkende auto te produceren. Dit was ook het jaar Tuned Port Injection (TPI) verscheen boven op de 5,0-liter V8 met 205 pk rating en ondersteund door een verplichte viertraps automaat. Bovendien, 16-inch wielen met grote P245 / 50VR16 Goodyear “Gatorback” banden waren nu beschikbaar op de Trans Am, als onderdeel van een WS6 schorsing pakket.

 

Voor 1986, het federaal mandaat Center Boventrekhaak Stop Light (CHMSL) werd in een blister atop glas van de achterklep is onelegant geïnstalleerd. Anders dan dat, niet veel veranderd.

 

Groot nieuws kwam voor het jaar 1987 in de vorm van een grote motor; de TPI versie van GM’s 5,7-liter (350 cubic inch) V8 was nu aangeboden in de Trans Am en opgewekt Formula 350. Beoordeeld op 210 pk (15 minder dan in de Camaro als gevolg van een restrictiever intake), de 5.7 TPI moest worden gekoppeld aan een viertraps automaat, maar zijn grote koppel productie en flexibiliteit maakte het gemakkelijk de beste motor nog in een derde generatie Trans Am of Formula geïnstalleerd. De TPI 5.0-liter motor was nu leverbaar met een vijftraps handgeschakelde transmissie.

 

Gegaan van de ’87 Firebird lineup waren de S / E, dat CHMSL bult (de meeste modellen zet het licht in een spoiler) en de onvergeeflijk vier-cilinder motor. In hun plaats waren de nieuw leven ingeblazen budget spier-formule (in 5,0-liter “Formula 305” formulier, naast de Formule 350) en een nieuwe range-topping, high-inhoud Trans Am bekend als de GTA. De lijn was niet deze robuuste geweest sinds 1970.

 

Terwijl er tweaks voor de 1988 Firebirds (een nieuw stuurwiel, nieuwe wielen voor de formules, verse radio’s), het was niet een groot jaar voor de veranderingen in de algemene specificaties. De carbureted 5.0-liter V8 eindelijk gaf manier om een ​​gasklephuis systeem dat de output verhoogd naar 170 pk.
Pontiac overvallen Buick delen bakken in 1989 tot een 20e verjaardag Trans Am dat werkelijk spectaculair was te produceren. Wat Pontiac nam van Buick werd de turbocharged 3.8-liter V6 die OHV had bekendheid verwierf voeden Buick Grand National. Met aanpassingen aan de cilinderkoppen en turbo sanitair, ingenieurs kneep hem in motorruimte van de Trans Am’s. Conservatief begroot op 250 pk, dit prachtig tuned intercooler motor was zowel gemakkelijk om te leven met elke dag en echt snel. Test van de Turbo Trans Am Hot Rod’s had het blitzing het kwartaal-mijl in 14,2 seconden bij 97,8 mph, waardoor het een van de snelste fabriek Firebirds ooit gemaakt, ondanks de verplichte automatische transmissie. Nieuw dit jaar was de optie van een sedan-stijl doorgeefluik voor de Trans Am GTA dat de auto heeft de uitstraling van een coupé.

 

Alle turbo V6s werden gebruikt door de 1990 modeljaar, zodat de Firebird terug naar gebruikelijke status quo dat jaar. De basis V6 nu ontheemd 3.1 liter en werd gewaardeerd op 135 pk, maar voor de rest was alles bekend.

 

Een nieuwe snavel die gepolariseerd kopers verscheen op de Firebird voor 1991; wat dacht dat het agressief, anderen gewoon hangende en lelijk. Maar behalve de toevoeging van convertible modellen (base en Trans Am – de eerste sinds 1969), de Firebird was meestal overdracht.

 

In 1992, was het duidelijk dat de derde generatie Firebird’s dagen geteld waren. GM nog wat lijm aan de gewrichten en de panelen van de structuur van de auto te piepen en rammelaars rustig, en de prestaties Equipment Group versterkt de TPI 5-liter V8 met een volledige 230 pk, maar onderscheiden van de ’92 van de ’91 anders was alles behalve onmogelijk.

 

Vierde Generatie Pontiac Firebird (1993-2002)

De 1993 Firebird was heel dicht bij, maar niet helemaal, geheel nieuwe. Het lichaam was gedurfd aërodynamische en verwerkt kunststof voorspatborden, maar veel van de bodemplaat en de achterwielophanging overgedragen. De nieuwe ophanging korte / lange arm voorste was een duidelijke verbetering en opgenomen rack-and-pinion leiding voor de eerste keer, maar de echte sprong voorwaarts was in de motorruimte.

 

Terwijl de ’93 Firebird lijn werd teruggebracht tot drie modellen (basis, Formula en Trans Am), waren er slechts twee motoren aangeboden – een nieuwe 160 pk 3.4-liter versie van dezelfde V6 gebruikt in de derde generatie auto en de verbazingwekkende 275 pk LT1 versie van de klassieke 5.7-liter small-block V8. Niet alleen was de LT1 thrillingly krachtig, het zou kunnen worden gehad met een zes-versnellingsbak, en het was de standaard motor in zowel de Formule en Trans Am.

 

De prestaties van de LT1 was sprankelende, met tijdschrift Car Craft opnemen van een conservatief bereikt 14.1-seconde bij 98,45 mph kwart-mijl prestaties voor een Trans Am en een spannende 5.6-seconde 0-naar-60-mph tijd. Met de praktijk, andere bladen hadden LT1-powered Firebirds en Camaro’s die regelmatig 13s.

 

Het realiseren van het had een goede zaak gaat, heeft Pontiac niet veel veranderen aan de Firebird 1994, maar wist herintroduceren de converteerbare en bieden een speciaal wit en blauw 25th Anniversary Trans Am. Ook nieuw voor ’94 was een GT versie van de Trans Am (die extra luxe voorzieningen, zoals lederen bekleding aanbevolen) en een “skip shift” functie op de handgeschakelde zesversnellingsbak, die, afhankelijk van de positie van het gaspedaal, zou een opschakelen dwingen uit de eerste versnelling naar de vierde voor een lager brandstofverbruik. Dit direct creëerde een markt voor aftermarket skip shift eliminator kits.

 

Traction control werd toegevoegd aan de 1995 Firebirds, maar anders was het onmogelijk om ze te onderscheiden van de ’94S zonder te kijken naar het VIN-nummer. De Trans Am GT was gedaald en halverwege jaar GM 3.8-liter OHV 3800 V6 werd aangeboden als een alternatief voor de 3.4 V6 in basis Firebirds. Het maken van 200 pk, de 3800 was krachtiger dan welke V8-aangedreven ’84 Firebird.

 

Met de 3800 beschikbaar is, niemand echt wilde de 3.4-liter V6 meer, en het was gedaald van de Firebird lijn 1996. Het maken van de basis Firebird nog meer verleidelijk was het optionele Performance Package 3800 dat vier-wiel plaat remmen, dubbele uitlaat, limited-slip differentieel en lichtmetalen wielen toegevoegd. Op de Formule en Trans Am kant, de 5,7-liter V8 kreeg 10 pk voor een totaal van 285. De 300-pk barrière tijdens dit jaar gedaald, zoals de naam Ram Air terug voor een koude-luchtinlaatsysteem op de Formule en Trans Am coupes met de WS6 pakket. Het bestellen van de WS6 volgezogen de LT1 met voldoende lucht (via twee “neusgaten” in de kap) om de productie te nemen tot 305 pk, en Pontiac gooide in 17-inch wielen op te starten.

 

Ragtop fans hadden reden tot vreugde voor 1997 als de rip snuiven WS6 Ram Air pakket was nu een optie voor Formule en Trans Am convertibles. Andere wijzigingen dit jaar onder meer de mogelijkheid van een toepasselijke naam, 500-watt Monsoon audiosysteem.

 

Maar de WS6 LT1 was niet de ultieme Firebird prestaties. Voor 1998 heeft de Firebirds kreeg nieuwe neuzen en achter die neuzen in de Formule en Trans Am, de spectaculaire volledig aluminium 305-pk (320 met WS6) LS-1 V8. Deze geheel nieuwe motor, geïntroduceerd op de ’97 Corvette, is gemakkelijk de beste motor ooit te hebben in een Firebird geïnstalleerd – met inbegrip van alle 455s uit de jaren 1970 en ’89 Turbo V6. Andere wijzigingen die de invoering van de tweede generatie (minder krachtige), airbags en een Sport Appearance Package voor base Firebirds om ze het uiterlijk van hun gemener broers geven.

 

Zo goed was het ’98 dat de Firebird 1999 kregen slechts kleine wijzigingen, zoals een Torsen limited-slip differentieel voor de V8-modellen (en V6 auto’s met de Performance Package) en een paar nieuwe opties die een Hurst shifter voor de zes-radertje opgenomen handleiding en een stuurbekrachtiging koeler (V8-modellen). Natuurlijk zou de Trans Am’s 30ste verjaardag niet onopgemerkt voorbij als een speciale versie is gemaakt om de viering te markeren. Net als bij de Anniversary TA 1994, de 30ste gekenmerkt door een wit met blauwe bekleding kleurenschema samen met blauw-getint lichtmetalen velgen en een wit lederen interieur.

 

De 2000 was niet veel verschilt van de ’99. En de 2001 veranderde niet veel van de 2000, hoewel de ongewijzigd LS1 werd opnieuw een vermogen van 310 pk (325 met WS6), en de optie Ram Air was niet meer beschikbaar op de Formula. De laatste Firebirds kwamen samen voor het jaar 2002 met wederom minimale veranderingen – de enige opmerkelijke uitzondering op die zijn de 35th Anniversary versie voor de Firebird, gevierd met een Trans Am, die gele verf, zwarte wielen en speciale graphics gekenmerkt. Niet veel van een send-off voor een auto die zo’n onuitwisbare plaats in de harten van Amerika’s motorheads heeft.




Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant