Buick Riviera

In 1958 was Ford begonnen met het produceren van luxe auto’s en deze markt begon in de vroege jaren zestig een levensvatbare markt geworden. Nadat Forde 200.000 Thunderbirds met vier zitplaatsen had verkocht, was de eerste reactie van General Motors de 1961 Oldsmobile Starfire, gevolgd door de Pontiac Grand Prix een jaar later. Eind 1962 onthulde Buick de Riviera, een prachtige tweedeurs sport-coupe die de concurrentie moest aangaan met de Ford T-bird, maar het mocht niet zo zijn.

 

buick riviera 1963

Buick uit 1963

 

Buick verkocht iets meer dan 112.000 Riviera’s tussen 1963 en 1965. In diezelfde drie jaar verkocht Ford meer dan 230.000 Thunderbirds. Een Riviera van de tweede generatie, die al een aantal jaar in de maak was, zou zijn debuut maken in 1966.

 

Bij GM volgde Bill Mitchell Harley Earl op als Vice President van Styling in december 1958. Een van zijn eerste uitdagingen was om een ​​auto te produceren die de concurrentie kon aangaan met de Ford Thunderbird. Het moest een comfortabel, krachtig en stijlvol model zijn, zo uniek dat iedereen kon zien wat het was. Die laatste opdracht ging naar Ned Nickles, die veel eerdere modellen voor GM had ontworpen, waaronder Buick’s eerste stijlloze hardtop, de 1949 Roadmaster Riviera.

 

In een jaar tijd kwam Nickles tot een volledig kleimodel van een tweedeurs, vierpersoons conceptauto. Met de codenaam XP-715 kreeg het project het groene licht voor de productie, maar er was nog steeds de vraag wie het zou gaan bouwen. Cadillac en Chevrolet deden het allebei goed en hadden geen nieuw model nodig, dus de XP-715 werd aangeboden aan de drie andere GM-divisies. Buick hapte toe en noemde de nieuwe auto na hun Roadmaster-hardtop uit 1949, de Riviera.

 

Gepland voor de introductie van het modeljaar 1963, hadden hoofdingenieur Lowell Kintigh en zijn team minder dan anderhalf jaar om het kleimodel in een productieauto te veranderen. Het korte schema maakte het gebruik van een bestaand platform noodzakelijk. Een volledig Buick Electra-frame werd aangepast naar de 117-inch wielbasis van de Riviera . Het chassis met achterwielaandrijving gebruikte conventionele dubbele wishbone-ophanging vooraan met een solide achterasunit. Hoewel het oorspronkelijke XP-715 ontwerp koplampen aan de voorzijde had verborgen, zouden technische problemen en kostenfactoren de eerste Riviera’s met conventionele quad-koplampen worden.

 

Op dat moment waren de frameloze zijruiten relatief nieuw en vormden ze een nieuwe uitdaging voor carrosserie-ingenieurs. Om correct te worden gemonteerd, moest een deursamenstelling met afneembare buitenpanelen worden ontworpen, waardoor de deuren konden worden opgehangen en ramen konden worden aangepast voordat de buitenpanelen werden bevestigd.

 

1963 Riviera

De Buick Riviera werd met een lengte van 208 cm in oktober 1962 aan het publiek voorgesteld. De naar achteren hellende neus, onopvallende daklijn en brede dakstijlen gaven de auto een geheel eigen look. In de grille gemonteerde koplampen hielden het scherpe profiel van de auto intact. Net als zijn Thunderbird-rivaal, kreeg het interieur van de Riviera vier kuipstoelen, een middenconsole en een op de vloer gemonteerde versnellingspook. De bekleding was vinyl met stof, vinyl, of leer met vinyl. Achterpassagiers konden de deuren openen met een tweede set binnendeurgrepen. Onder het midden van het schuin geplaatste instrumentenpaneel bevonden zich een groot aantal verwarmings- en airconditioningknoppen, zodat er geen ruimte was voor een voorluidspreker in het dashboard. Om deze reden was er een luidspreker gemonteerd tussen de twee achterstoelen.

 

Buick Nailhead V-8

De basismotor op de Riviera 1963 was Buick’s 401 kubieke inch “Nailhead” V8, zo genoemd naar de onorthodoxe verticale positie van zijn kleppen, die op grote spijkers leken. De kleppen waren klein voor een motor van deze grootte, maar hielpen om veel vermogen onderin te produceren. Met een compressieverhouding van 10.25-1 en een enkele carburateur met 4 cilinders produceerde de 401-motor 325 pk. De grotere 425-cid Wildcat 465-motor (zo genoemd naar zijn koppeloutput) produceerde maar liefst 340 pk en was beschikbaar tegen meerprijs. De transmissie op het eerste modeljaar was de Twin-Turbine-automaat, die de definitieve versie van Buick zou zijn van de legendarische Dynaflow met twee snelheden.

 

Door accessoires zoals elektrische ramen en elektrisch verstelbare stoelen, werd de basisprijs van de Riviera lager gehouden dan die van de Thunderbird. Andere populaire opties waren airconditioning, cruise control, deursloten, AM/FM-radio en automatische kofferbak-ontgrendeling. Whitewall-banden en draadwieldoppen waren ook beschikbaar tegen meerprijs, net als lichtmetalen velgen van 15″x6″. Voor het eerste modeljaar had Buick een productiecap van 40.000 Riviera’s. Deze werden allemaal verkocht.

 

Buick interieur uit 1964

 

1964 Riviera

De interieurupgrades voor het tweede jaar Riviera bevatten verschillende nieuwe kleuropties, evenals houtfineer op deurpanelen en verschillende afwerkingen. Door de verwarmings- en airconditioningregelaars te verplaatsen, werd nu een luidspreker op het instrumentenpaneel gehuisvest. Hoewel leer uit de optielijst werd verwijderd, werden er toch nog 1964-modellen met lederen bekleding geleverd. Voor 1964 was de 425-cid Wildcat motor nu de standaard motor. Optioneel was de 425-cid Super Wildcat, met dubbele 4-bbl Carter AFB-carburateurs, een grote chromen luchtreiniger en aluminium afdekkappen met vinnen. Het motorvermogen was 360 pk bij 4400 tpm, met 465 lb. ft. Koppel bij 2800 tpm. 2.122 Rivieras verlieten de fabriek met de Super Wildcat-motor.

 

De Twin-Turbine-transmissie was verdwenen, vervangen door Buick’s versie van de nieuwe GM-eenheid met drie snelheden, de Super-Turbine 400. In de rijtesten haalde een met Super-Wildcat uitgeruste Riviera 190 km/u, en ging van 0 naar 100 km/u in 8 seconden. Het gemiddelde benzineverbruik was ongeveer 15 km per gallon. Bepaald niet zuinig! Ondanks de vele verbeteringen aan de auto, stokte de verkoop in Riviera modellen bij een teleurstellende 37.658 exemplaren. Ondertussen verbrak de nieuwe Thunderbird uit 1964 bij de Ford-dealers bijna alle records.

 

Buick uit 1965

 

1965 Riviera

Oorspronkelijk opgesteld op het concept van de XP-715-conceptauto, verschenen in 1965 op de Buick Riviera de verborgen koplampen. Deze werden aangedreven door een enkele elektromotor die onder de motorkap werd gemonteerd. In een opnieuw ontworpen achterbumper bevonden zich de achterlichten en de nepinlaten die wel op de modellen uit 1963-1964 zaten, werden verwijderd. De 401-cid Nailhead V-8 was terug als standaardmotor, met zowel de Wildcat- als Super Wildcat-motoren als opties. Dit was ook het eerste jaar van de populaire “road wheels” met chroom.

 

De Gran Sport-optie, beschikbaar twee maanden in de productie van het reguliere jaar, omvatte de dual-quad 425-cid Super Wildcat V8, vrij stromende dubbele uitlaat, posi-traction differentieel met een 3,42 verhouding en bredere 8,45 x 15 inch banden. 3354 Rivieras werden hiermee uitgerust.

 

Het optionele rij- en handlingpakket bestond uit stijvere voor- en achtervering, stevigere schokbrekers en een snellere stuurratio. Het R/H-pakket werd aangeboden op elke Riviera en werd vaak geselecteerd in combinatie met de Gran Sport-optie.

 

Een 1965 Riviera uitgerust met de Super Wildcat-motor was sneller dan welke Thunderbird dan ook, met 0-60 keer in ongeveer zeven seconden en een topsnelheid van ruim 200 km/u. De remmen op de ruim 2000 kilo wegende auto waren geribbelde aluminium 12-inch trommelremmen op alle wielen. Deze aluminium / gietijzeren trommelremmen waren enkele van de beste ooit geproduceerd voor personenauto’s.




Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant