Buick Special

De Buick Special was in de modellen line-up van het Amerikaanse merk vaak het instapmodel van Buick. Het model werd gebouwd tussen 1936 en 1969. In 1970 werd Special niet langer aangeboden als een op zichzelf staand model, maar de naam zou later worden gebruikt voor de instapversie van de Century-modellen van 1975 tot 1979 en 1991 tot 1996.

 

Het instapmodel Buick is helemaal terug te voeren tot de vroege Buick Model 10, welke een aanvulling was op Buick’s eerste auto, de Buick Model B. Het Model 10 begon als een van de onafhankelijke merken die samenging met Buick, de Janney.

 

janney buick 10 1912

Janney uit 1912, later hernoemd tot de Buick 10

 

Buick Serie 40 gebouwd tusse 1930 en 1935

Toen de Series 40 werd geïntroduceerd in 1930, had deze een 4,2 liter zescilindermotor die goed was voor iets meer dan 80 PK. Er werden 74.257 exemplaren van gebouwd, het hoogste aantal Buicks tot dat moment. In 1934 werd de Serie 40 tijdelijk stopgezet, met de komst van de Serie 50 als instapproduct. De 1935-versie werd geïntroduceerd met een 3,8 liter achtcilinder lijnmotor die 93 PK leverde. In 1936 werd de naam veranderd in “Special”.

 

Buick Special 1936–1949

Van 1936 tot 1958 vertegenwoordigde Buick’s Special-modellengamma het instapmodel van het merk. 1936 was een zeer succesvol jaar voor Buick en was ook de eerste keer dat de autobouwer namen ging gebruike in plaats van de eenvoudige serienummers die eerder in gebruik waren. De Special bleef echter ook bekend als de 40-serie. De eerste Specials hadden een wielbasis van 3 meter, maar voor het volgende modeljaar werd dit met 10 centimeter verlengd in lijn met de groei van alle andere modellen. De motorinhoud groeide mee van 3,8 liter naar 4,1 liter

 

De Special (en ook alle andere Buicks) onderging in 1939 een volledige restyling, met een meer gesloten neus en een bredere grille. De wielbasis werd vijf centimeter ingekort. Ook in 1940 was er een restyling waarbij de wielbasis weer met een centimeter toenam. Dit was ook het enige modeljaar dat een vierdeurs cabriolet Special, de “Sport Phaeton”, leverbaar was. Van deze modelvariant werden er echter maar 552 gebouwd.

 

Buick Special uit 1939

Foto: Rex Gray

Buick Special uit 1939

 

In 1941 werd de carrosserie volledig vernieuwd en kreeg het model geïntegreerde voorspatborden. De Estate Wagon migreerde van een Super-model naar de Special line-up. Ook nieuw was de 40-A-serie, de reguliere Special was nu de 40-B, een versie met een acht centimeter kortere wielbasis die de carrosserie deelde met de Chevrolet uit 1941. Deze twee series, met een restyle die deed denken aan de Y-Job uit 1939, gingen door tot het verkorte modeljaar 1942. De productie eindigde op 4 februari 1942.

 

Voor 1946 bleef alleen de grotere Special-reeks beschikbaar, nog steeds met de vooroorlogse B-body. De Special uit 1946 is zeldzaam en vertegenwoordigt minder dan twee procent van Buick’s productie dat jaar. De Special ging door met kleine veranderingen totdat de vooroorlogse carrosserie uiteindelijk halverwege het modeljaar 1949 volledig werd vervangen. De naoorlogse Specials waren alleen verkrijgbaar als vierdeurs sedan of tweedeurs “sedanet”, totdat de nieuwe modellen uit 1949 arriveerden.

 

Buick Special uit 1952

Foto: Greg Gjerdingen

Buick Special uit 1952

 

Ontwikkeling van de Special tussen 1949 tot 1958

Halverwege het modeljaar 1949 kregen de Specials een geheel nieuwe carrosserie, het eerste volledig naoorlogse ontwerp voor de serie. Nieuw was ook de 40D-serie, een beter uitgeruste versie genaamd de Special DeLuxe. De motor bleef de 4,1 liter die werd gebruikt sinds 1937, maar voor 1951 werd deze vervangen door de grotere “Fireball” straight-eight. Een tweedeurs hardtop coupé was ook nieuw voor 1951. De Specials uit 1954 hadden een geheel nieuwe carrosserie en chassis, veel breder en lager, en waren nu uitgerust met de geheel nieuwe, krachtigere “Nailhead” V8-motoren.

 

In 1955 introduceerde Buick de vierdeurs Buick Special Riviera, dit model was samen met de Century Riviera, de Oldsmobile 98 Holiday en de 88 Holiday, de eerste vierdeurs stijlloze hardtop ooit geproduceerd. Tegen die tijd was de Buick Special een van Amerika’s best verkochte autoseries ooit. Voor 1956 werd de grotere 5,3 liter V8-motor gedeeld met de rest van het assortiment, hoewel hij werd vervangen door de grotere, 250 PK sterke 364 V8 in 1957. Dit jaar bracht ook een geheel nieuwe carrosserie met zich mee, evenals een vierdeurs stationwagen met hardtop, de Buick Caballero. De wielbasis van 1957 bleef 309 centimeter. Deze Special ging van 0 nar 100 km/u in 11,6 seconden.

 

De Special modellen die werden gebouwd tussen 1949 en 1957 hadden drie typerende VentiPorts, terwijl de meeste oudere Buicks er vier hadden. General Motors hernoemde de Buick Special de LeSabre voor het modeljaar 1959, en ontleende de naam aan de Le Sabre concept car uit 1951.

 

Buick Special modellen tussen 1961 en 1963

In 1961 keerde de Special terug na een korte afwezigheid van twee jaar, maar deze keer stond het model op het gloednieuwe compacte General Motors Y-platform dat uit één stuk was vervaardigd. De Special werd aangedreven door een 155 PK sterk innovatief aluminium V8 blok en kreeg Dualpath-transmissie en stuurbekrachtiging. Halverwege het jaar werd een Skylark-optie uitgebracht met speciale bekleding, optionele kuipstoelen en een viercilinderversie van de 215 die 185 PK leverde.

 

In 1962 was de Special de eerste Amerikaanse auto die een 135 PK sterke V6-motor gebruikte in serieproductie. Dit blok was gemaakt van gietijzer en presteerde net zo goed als het aluminium V8-blok dat het verving. Het jaar erop werd de carrosserie van de Special gerestyled. Mechanisch was de auto echter identiek aan het model uit 1962. Er was ook een kleine restyling van het interieur, met name het dashboard en het instrumentenpaneel. De 1963 Special was verkrijgbaar als een 2-deurs hardtop coupé met b-stijl, een vierdeurs sedan, een cabriolet en een stationwagen.

 

Motorkeuzes waren een standaard 3,2 liter V6 met een dubbele carburateur en optioneel een 3,5 liter V8 met 155 PK of 190 PK. In 1962 werd ook een variant met 200 PK leverbaar zowel met een handbak als met een automaat. De tweetraps automatische “Dual Path Turbine Drive” was een ontwerp van Buick en had geen gemeenschappelijke onderdelen met de bekendere Chevrolet Power-Glide-transmissie. Van het model uit 1962 werden 153.763 verkocht, waaronder 42.973 Skylarks.

 

Buick Special cabriolet uit 1963

Foto: Greg Gjerdingen

Buick Special cabriolet uit 1963

 

De carrosserie uit 1963 werd slechts één jaar geproduceerd; er werden 148.750 exemplaren van verkocht, waaronder 42.321 Skylarks. In 1964 werd de gehele auto werd opnieuw ontworpen. Daarna vond de 215 zijn weg naar de Rover P6 3500S in 1968, maar werd nooit in grote aantallen in Noord-Amerika verkocht. Het werd ook gebruikt in andere Britse auto’s, waaronder de Morgan Plus 8, MG MGB GTV8, Land Rover en Triumph TR8, en ook in MGA’s en MGB’s. De motor had echt zijn strepen verdiend als de enige motor die de Range Rover een paar decennia aandreef en uiteindelijk zijn weg vond naar de originele Series / Defender Land Rover; en verschillende andere Land Rover-modellen, waaronder de Discovery en de Forward Control. De Skylark werd in 1962 een apart model.

 

Special 1964 – 1969

De Special werd, samen met de luxe Skylark, opnieuw ontworpen voor het modeljaar 1964 met een afzonderlijke carrosserie-op-frame constructie en op de markt gebracht als een auto van gemiddelde grootte. De Skylark werd uitgebreid tot een volwaardige modelserie die nu bestond uit twee- en vierdeurs sedans, tweedeurs hardtop coupés en cabrio’s en een stationwagen. De andere seriemodellen waren onder meer de basisspecial en de iets luxere Special Deluxe, in een beperktere reeks carrosserievarianten.

 

Buick Special Coupé deLuxe uit 1968

Buick Special Coupé deLuxe uit 1968

 

Ook kwamen er dat jaar nieuwe motoren op de markt. De capaciteit van de V6-motor werd verhoogd van 198 naar 225 kubieke inch, terwijl de aluminium V8 werd vervangen door een nieuwe 300 kubieke inch V8 uit gietijzer met aluminium cilinderkoppen. In 1965 vervingen gietijzeren koppen de problematische aluminium koppen. Deze betrouwbare motor, geproduceerd tot 1967, was gebaseerd op de aluminium V8, en veel onderdelen, zoals de cilinderkoppen, waren uitwisselbaar. In 1968 en 1969 werd de Buick Special geschrapt en werden alleen Special Deluxes geproduceerd. In 1970 kwam het einde van de Special toen ook de Special Deluxe werd geschrapt ten gunste van de ietwat chique Buick Skylark.




Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant