Buick Century

De Buick Century was een reeks luxe auto’s van het Amerikaanse merk die werd gebouwd van 1936 tot 1942, van 1954 tot 1958 en van 1973 tot 2005. De eerste Buick Century verscheen in 1936 als een korter en lichter model met dezelfde motor van de grotere Roadmaster- en Limited-series, waardoor het betere prestaties leverde. De naam Century werd vervolgens gebruikt op zes generaties auto’s van verschillende groottes, prestatie- en uitrustingsniveaus. In 1969 ontwikkelde Buick ook nog een conceptauto die bekend staat als de Century Cruiser.

 

Buick Series 60 sport coupe uit 1931

Foto: Lars-Göran Lindgren

Buick Series 60 Sport Coupe uit 1931

 

De start in 1930 met de Series 60

Oorspronkelijk had de Series 60 een 5,4 liter zes-cilindermotor motor die goed was voor 99 PK. Het model had een treeplank over de volledige lengte waaraan je het topmodel van Buick kon herkennen. In 1930 bouwde GM 38.180 exemplaren van de Series 60 en het model was leverbaar als torpedo, sedan, coupé en roadster cabriolet, allemaal gebouwd op GM’s “B-body”-platform.

 

In 1931 werd de treeplank verkleind en kreeg het model een 4,4 liter motor achtcilinder lijnmotor met 90 PK. Verder veranderde er weinig aan het model tot 1933. Tussen 1931 en 1933 werden er nog eens 55.135 exemplaren geproduceerd. In 1933 nam de lengte van de body toe en het motorvermogen nam toe tot 97 PK. Het jaar erop werd het design ronder gemaakt en werd het blok een 4,5 liter acht-cilindermotor met 100 PK aan vermogen. In 1935 bleef het model nagenoeg ongewijzigd. De totale productie van 1933 tot 1935 was 31.385 exemplaren. In 1936 veranderde Buick de modelnaam in “Century”.

 

Buick Century Series 60 Touring Sedan uit 1937

Foto: Lars-Göran Lindgren

Buick Century Series 60 Touring Sedan uit 1937

 

Eerste generatie 1936 tot 1942

Buick hernoemde zijn volledige modellenreeks voor het modeljaar 1936 om de technische en design-verbeteringen ten opzichte van hun modellen uit 1935 te vieren, waarbij een gestroomlijnder uiterlijk werd geïntroduceerd. Buick’s Series 40-modellenreeks werd de Special, de Series 80 werd de Roadmaster en de Series 90, Buick’s grootste en meest luxueuze voertuigen, werd de Limited. The Century nam de plaats in van de Series 60.

 

De basisformule voor de periode van 1936 tot 1942 werd vastgesteld door de kortere speciale carrosserieën achter de motor te koppelen aan de grotere achtcilindermotor van de Roadmaster. Terwijl de Special werd aangedreven door Buick’s 93 PK sterke acht-cilinder motor, werden de Century-modellen tussen 1936 en 1942 aangedreven door een 141 PK sterke krachtbron. Hiermee waren ze de snelste Buicks van die tijd waren en in staat snelheden te behalen van 160 km/u. Om deze reden gaf Buick deze modellen de naam Century en kreeg het model de bijnaam ‘de hot rod van de bankier’.

 

De productie van de Century werd stopgezet aan het einde van het verkorte modeljaar 1942, waarin de totale productie van het model slechts ongeveer 10% van de totale productie van Buick vertegenwoordigde.

 

Herintroductie van de Century in 1954

Buick introduceerde de Century opnieuw met dezelfde formule: het koppelen van de kleinere, lichtere Buick Special-carrosserie aan de grootste en krachtigste 5,3 liter “Nailhead” V8-motor. Dit model moest goed gaan verkopen vanwege de sportieve prestaties. In de modellenreeks werd dit keer ook een stationwagen model opgenomen, een carrosserie-variant die niet beschikbaar was geweest tijdens de eerste productieperiode van de Century van 1936 tot 1942.

 

Geïntroduceerd in het midden van het modeljaar 1955, waren de vierdeurs Buick Century Riviera samen met de vierdeurs Special Riviera, de vierdeurs Oldsmobile 98 Holiday en de vierdeurs 88 Holiday de eerste vierdeurs hardtops die ooit geproduceerd. Voor het eerst had de Century vier “VentiPorts” op de voorspatborden, zoals de grotere Buick Roadmaster en Super; het duidelijker maken van zijn status boven die van de Special die er slechts drie had.

 

In 1955 plaatste de California Highway Patrol een grote vlootbestelling voor Century-tweedeurs sedans, een carrosserievariant die niet beschikbaar was voor het grote publiek. Het combineerde de carrosserie van de Special tweedeurs sedan met de Century aandrijflijn en bekleding. De Century bleef de prestatielijn van Buick, met een motorvermogen dat steeg van 200 PK in 1954, naar 236 PK in 1955, tot 255 PK in 1956, en een piek van maar liefst 300 PK uit een enorme zes liter motor in 1957 en 1958, de laatste modeljaren voor de grote Century-lijn.

 

Buick Caballero stationwagon uit 1957

Foto: Greg Gjerdingen

Buick Caballero stationwagon uit 1957

 

Omdat de Century werd beschouwd als de senior “kleine Buick”, ontving het model GM’s enige hardtop stationwagen, de Century Caballero, van 1957 tot 1958. De Caballero bleek duur om te vervaardigen en niet populair bij klanten. Er werden er slechts 14.642 van geproduceerd voor beide modeljaren, dus besloot GM dit model in 1959 niet meer te bouwen. In 1959 noemde Buick de Century de Invicta.




Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant