Volvo P1900

Bij veel liefhebbers van klassieke auto’s zijn de mooie P1800 coupé of de fraaie Volvo Amazon waarschijnlijk wel bekend, maar in 1954 bouwde Volvo nog een ander klein juweeltje in de vorm van de Sport P1900. Of liever gezegd: slechts 68 juweeltjes in de vorm van een mooie cabrio die al een blik vooruit wierp naar de nog te komen P1800.

 

Volvo sport P1900 1954

Eerste Volvo Sport P1900 uit 1954.

 

De P1900 was de eerste sportauto van Volvo en werd gebouwd van 1956 tot en met 1957. De P1900 werd initieel de Volvo Sport genoemd, de naam veranderde later om onbekende redenen naar P1900.

 

Volvo P1900S cabrio

Volvo Sport P1900.

 

In 1953 ontstonden de plannen bij de Zweedse autofabrikant voor het bouwen van een sportwagen toen de toenmalige directeur Assar Gabrielsson de nieuwe Chevrolet Corvette zag. Hij was zo onder de indruk dat hij met zijn eigen merk ook een sportwagen ging bouwen. Assar Gabrielsson vroeg het bedrijf Glasspar in de Verenigde Staten om de productie van de glasfiber carrosserie te verzorgen. Het chassis zou door Volvo’s eigen mensen ontwikkeld worden.

 

Volvo sport P1900 1954 back

 

Op 2 juni 1954 rolden er vier prototypes van de P1900 uit de fabriek. Het merk had een buizenchassis ontwikkeld en voorzien van de aandrijflijn en wielophanging van de Volvo PV444. De motor was in eerste instantie een B4B, die na aanpassingen de naam B14A kreeg en 70 PK leverde. Deze gaf de 969 kg wegende P1900 een topsnelheid van 150 km/u. Later werd de B16B motor gemonteerd met 85 PK, dit was een 1583 CC blok.

 

Problemen met de P1900

De relatief korte ontwikkelingstijd van de P1900 zorgde voor problemen. De P1900 had de nodige kinderziekten. Het chassis tordeerde, de kunststofcarrosserie lekte en was qua afwerking beneden de Volvo-kwaliteitsstandaard. Het verhaal gaat dat de nieuwe directeur van Volvo, Gunnar Engellau, de auto een weekend meenam en besloot de maandag erop de productie onmiddellijk te beëindigen met de woorden “Ik was bang dat hij uit elkaar zou vallen”.

 

Daarnaast was er weliswaar behoorlijke interesse in de P1900, maar de auto bleek slecht te verkopen door het stevige prijskaartje van bijna 20.000 SEK. Dit was bijna twee keer zoveel als de prijs van een PV444.

 

Volvo P1900 interieur

Fraai interieur van de Volvo Sport P1900.

 

Van de geplande 300 stuks werden er dan ook maar 67 gebouwd, inclusief de vier prototypes, 44 stuks in 1956 en 23 stuks in 1957. Naderhand bleken het 68 auto’s te zijn omdat twee auto’s, per abuis, hetzelfde chassisnummer hadden gekregen. Er bestaan wereldwijd nog ongeveer 50 P1900’s, dus die zijn niet snel te vinden en zeker niet vaak te koop. Door hun geringe aantal zijn ze zeer gezocht en meestal perfect gerestaureerd. Uit dit moeizame project kwam uiteindelijk wel de P1800 voort met zijn stalen carrosserie, welke zou uitgroeien tot één van de meest gewilde klassieke Volvo’s.

 




Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant