Vauxhall Astra

De Vauxhall Astra wordt sinds 1979 geproduceerd door Opel en is buiten het Verenigd Koninkrijk bekend als de Opel Astra. Voor zijn eerste twee generaties, werd het typeplaatje aangebracht op rechtsgestuurde versies van de Opel Kadett.

 

vauxhall astra 1980

Astra uit 1980.

 

De Astra naam is afkomstig van het Vauxhall 1980 model, hoewel de auto oorspronkelijk bijna een jaar eerder op de markt was als de Opel Kadett D. Dit model verving de Vauxhall Viva in het Verenigd Koninkrijk, samen met sommige versies van de Vauxhall Chevette. Echter, de Chevette (zelf op basis van de vorige generatie Kadett C) bleef nog een aantal jaren beschikbaar als een budget alternatief, tot de Vauxhall Nova werd gelanceerd. De Astra was het eerste model van Vauxhall dat voorwielaandrijving kreeg. Op de Britse markt was er wat verwarring omdat zowel de Kadett D als de Astra naast elkaar werden verkocht tot de consolidatie van Opel en Vauxhall dealers in de vroege jaren tachtig en de Opel-badges van de Britse markt verdwenen.

 

Met de Astra kreeg het merk een nieuwe serie motoren in de vorm van de 1300 en 1600 en later de 1800 met brandstofinjectie in het Astra GTE model van 1983. Deze versie van de Astra kon goed meekomen met de Ford Escort XR3, Volkswagen Golf GTI en Fiat Strada 105TC. Het model was populair en werd een serieuze concurrent van de Volkswagen Golf.

 

Er waren drie carrosserievarianten voor de eerste generatie Astra: hatchback, sedan en estate, die allemaal beschikbaar waren met twee of vier deuren. De sedans werden gestyled precies zoals de hatchbacks. De sedan-versie werd vervangen door de Belmont sedan op basis van de Astra MK2 in het begin van 1986.

 

Astra 1800 GTE

De witte 1800 GTE was de eerste Britse auto waarbij de styling volledig was aangepast aan de carrosseriekleur, dit was inclusief wielkuipverbredingen, voorzijde en achterzijde lager rokken, spiegelkappen, bumpers en zelfs de lichtmetalen velgen waren wit geschilderd. De zwarte, zilveren en rode versies van de GTE kregen ook een kleurcodering maar hadden de meer conventionele zwarte bumpers en zilver gelakte lichtmetalen velgen.

 

vauxhall astra 1800 GTE

Astra 1800 GTE.

 

De productie van de eerste generatie Astra vond plaats in West-Duitsland, maar twee jaar later verhuisde de productie naar de Vauxhall fabriek in Ellesmere Port in Groot-Brittannië. De verkoop van de eerste generatie Astra was goed, en gaf Vauxhall na enkele jaren van dalende verkopen met de Viva, vertrouwen in de kleine familie auto sector. Al snel ging het model de Austin Allegro voorbij als Groot-Brittannië’s op een na populaire kleine auto voor het gezin. Het model kon echter niet tippen aan de verkoopcijfers van de Ford Escort. De Astra werd Auto van het Jaar in 1980. Het model was leverbaar met een 1,2 liter, 1,3 liter of 1,6 liter motor en de speciale 1800 GTE.

 

Tweede generatie Astra

De tweede generatie van de Astra kwam in 1984 op de markt. Het motoren-gamma en het chassis waren gelijk aan zijn voorganger maar de body werd geheel opnieuw ontworpen voor een betere aerodynamica. Het model was verkrijgbaar als hatchback, sedan en cabriolet. De sedan werd gelanceerd in januari 1986 en verkocht als de Vauxhall Belmont. Veel merken brachten in die tijd hun sedan modellen uit onder een andere naam om zo onderscheidend te zijn ten opzichte van hun hatchback modellen. Ford kwam met de Orion en Volkswagen met de Jetta. Echter, deze strategie was meestal niet succesvol, want dit was enige poging van Vauxhall met de Belmont en ook Ford noemde de Orion toch weer Escorts vanaf september 1993.

 

Bertone bouwde in totaal 6764 cabriolets van de Astra 2 tussen 1987 tot 1993. Deze kwam als met een 82 PK sterke 1,6 liter en 115 PK sterke 2,0 liter motor. De tweede generatie Astra werd Auto van het Jaar in 1985.

 

In 1987 kwam er een speciale eenmalige ‘design oefening’ op de markt op basis van een 1986 1.8 GTE om het 25-jarig bestaan van de Ellesmere Port fabriek te vieren. De Astra GTE ‘Quicksilver’ werd voor het eerst getoond op de British International Motor Show in 1987.

 

vauxhall astra quicksilver

Unieke Vauxhall Astra Quicksilver.

 

Al snel na de tweede generatie Astra kwam er een nieuwe GTE met de 115 PK sterke 1,8 liter motor van de eerste GTE, deze werd echter snel vervangen door een 124 PK sterke 2.0-liter motor. Alle nieuwe GTE modellen kregen een volledig elektronisch dashboard met digitale snelheidsmeter. In 1988 kwam Vauxhall met een 156 PK sterke twin-nokkenas versie van de motor, de C20XE, herkenbaar aan de rode bougie cover. Het model werd door zijn goede prestaties goed ontvangen door de pers.

 

In 1990 kwam de “Leather Edition” uit, die alleen werd verkocht door dealers in Londen. Deze speciale editie kwam met Bordeauxrode lak, en lichtmetalen spaakvelgen. Het model werd ook bekend als de “London Edition” en kreeg speciale stickers en Recaro-stoelen.

 

Vauxhall Astra leather edition

Astra “Leather Edition”.

 

Derde generatie (1991-1998)

De derde generatie van de Astra was een doorontwikkeling op de tweede generatie en eigenlijk geen nieuw ontwerp. Deze generatie was de eerste die ook door Opel Astra werd genoemd, als opvolger van de Kadett E en het model werd verkocht door Holden onder dezelfde naam. Het model werd aangeboden als drie- of vijfdeurs hatchback, sedan en station wagen.

 

Net als andere autofabrikanten in de vroege jaren 1990 zag Vauxhall veiligheid als een belangrijk verkoopargument en bracht veel nieuwe veiligheidsvoorzieningen in de standaard modellen die eerder alleen in de luxere modellen te vinden waren. De derde generatie Astra was één van de eerste modellen, voor de Volkswagen Golf en Ford Mondeo die ook veel deden op het vlak van veiligheid, met twee zijdelingse impact bars, een geharde veiligheidskooi, een veiliger stuurwiel en ‘body-lock’ mechanische voorstoel-gordelspanners. Na de eerste face-lift kreeg het model ook full-size drivers airbags (afhankelijk van het model) en bleek dat de Astra bij ongevallen veiliger was dan de meeste concurrenten van zijn tijd.




Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant