MENU

Sunbeam Venezia

De Sunbeam Venezia werd gebouwd tussen 1963 en 1964. Het model was één van de auto’s die er een stuk beter uitzag dan dat hij reed. De auto was gebouwd door Touring van Milaan als een Superleggera met aluminium panelen over een stalen frame, maar onder de prachtige styling ging gewoon een Hillman Super Minx schuil. Naast de standaard overdrive en een iets krachtigere versie van de motor waren er geen mechanische verschillen tussen de Venezia en de meer gewone modellen in het gamma.

 

Sunbeam Venezia

Sunbeam Venezia, een commerciële mislukking

 

Rootes en Touring

Rootes bevond had een Italiaanse dochteronderneming in Milaan en werd van 1960 tot 1965 geleid door George Carless, die het idee had om een ​​slimme sportsedan te produceren die specifiek op de Italiaanse markt was gericht. In het voorjaar van 1960 presenteerde George Carless zijn voorstel aan Brian Rootes, die vol enthousiasme voor het project was. Het personeel van Ryton aarzelde; in de jaren zestig geloofde geen enkele zichzelf respecterende Britse ingenieur dat buitenlanders een betere auto konden maken dan zij konden!

 

George Carless ging verder en sprak rond het einde van het jaar met Touring, ook gevestigd in Milaan, in de wetenschap dat het bedrijf betrokken was bij de Alpine-aanpassingen en dat Rootes daar via Alec Caine al contacten had. Sr. Anderloni stond open voor het idee, omdat het goed gebruik zou maken van de nieuwe fabriek die in Nova Milanese was gebouwd. Van de overeenkomst om Alpines en Super Minxes te assembleren was nog niet gedroomd. Alec Caine zou natuurlijk de ingenieur zijn die verantwoordelijk was voor de contacten tussen de bedrijven.

 

In 1961 begon Touring met het ontwerp van de nieuwe auto en bouwde een model op schaal 1:10. De styling was vergelijkbaar met andere huidige Touring-modellen, met name de Lancia Flaminia en Maserati. Ze hebben allemaal dezelfde achtervleugels, rondlopende voorruiten en strakke lijnen. In de eerste plaats is het de voorkant die elke auto kenmerkt; de Venezia heeft dubbele koplampen met openingen boven en verticale spijlen naar het radiatorrooster. De achtervleugels zouden ook al snel te zien zijn op de Alpine, de vinnen van de eerdere serie werden naar achteren getrimd.

 

De Touring-stijl was dus meteen herkenbaar. In tegenstelling tot Bertone of Pininfarina waren alle ontwerpen van Touring een teamprestatie, waarbij de vader van Sr. Anderloni persoonlijk toezicht hield op de stylingcoördinatie. De belangrijkste tekenaars van de Venezia waren Frederico Formenti en Aquilino Gilardi, die voornamelijk verantwoordelijk waren voor de tekeningen op ware grootte. Rond deze tijd werd de naam “Venezia” gekozen door George Carless.

 

Eind 1961 werd het schaalmodel 1:10 getoond aan Lord Rootes en zijn collega’s, die voldoende onder de indruk waren om te vragen om een ​​prototype te bouwen. Een Hillman Super Minx rollend chassis werd naar Milaan gestuurd, waar de rechtsgestuurde prototype carrosserie, zeer vergelijkbaar met het model, werd gebouwd. Er werd een radiatorrooster van Sunbeam Rapier gebruikt, met behoud van het Sunbeam-embleem. In de openingen boven de koplampen waren eerst de richtingaanwijzers gehuisvest, maar deze werden later gebruikt voor inlaten voor frisse lucht, aanvankelijk afgewerkt met kleine verticale spijlen.

 

Het nieuwe dashboard gebruikte instrumenten zoals die op andere Rootes-auto’s waren gemonteerd; deze kreeg echter zijn eerste modificatie nog voordat de auto naar Engeland vertrok. De rugleuningen van de voorstoelen waren zo gevormd dat de achterpassagiers meer beenruimte kregen. Er was nog geen motor gemonteerd.

 

Halverwege 1962 werd het prototype naar Engeland gebracht en bij het zien ervan gaf Lord Rootes groen licht aan de Italiaanse carrosseriebouwers. Er werd een contract getekend voor de eerste fabricage van 300 Venezia’s, die gebouwd zouden worden op Humber Scepter-chassis en met de Rootes 1592cc-motor.(De Scepter, gelanceerd in februari 1963, was gebaseerd op het bijna identieke Hillman Super Minx-chassis. Gedurende de volgende twee maanden werd het prototype onderworpen aan talloze tests door Rootes-ingenieurs, die een paar wijzigingen aanbrachten. De inlaatroosters voor ventilatie werden gesloopt, waardoor er een enkele verticale balk overbleef, en er werden een motor en transmissie gemonteerd. Het prototype keerde vervolgens terug naar Italië met zijn (inmiddels bekende) Engelse registratie 3153 VC. Om herkenning te voorkomen, was het radiatorrooster volledig verhuld.

 

eerste sunbeam venezia presentatie in Venetië

Eerste exemplaar van de Sunbeam Venezia

 

Sunbeam Venezia in Venetië

Presentatie van de eerste Sunbeam Venezia in Venetië

 

Officiële presentatie van de Venezia in Venetië

Na de onthulling in Milaan op 9 september 1963, werd de Sunbeam Venezia officieel gelanceerd op donderdag 12 september 1963 in de prachtige omgeving van Venetië, bijgewoond door de burgemeester van de stad en de Britse ambassadeur. Het was de eerste keer dat een auto het San Marcoplein opreed, omdat de auto daar met een gondel langs de grachten van de stad was vervoerd.

 

De verkoop van de Venezia verliep moeizaam. De techniek was matig en de prijs was (te) hoog. Bovendien waren in Italië de belastingen op auto’s met zware motoren verhoogd en in andere landen was er zware concurrentie van merken als Lancia en Alfa Romeo die als Italiaans merk de voorkeur kregen op prijs.

 

Met zoveel onzekerheden, werd het steeds moeilijker om de Venezia te verkopen. Als de serienummers een indicatie zijn voor productiehoeveelheden, dan zijn er niet veel gebouwd. Het is bekend dat Rootes slechts 145 Scepter-chassis naar Milaan heeft gestuurd, dus het is redelijk om aan te nemen dat ongeveer 50 Venezia’s werden gebouwd. De auto is slechts twee seizoenen gebouwd waarin er dus nog niet eens 145 exemplaren de fabriek uitrolden.



Sunbeam modellen venezia


Garages en specialisten


Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant