Studebaker Champion

De Studebaker Champion werd gebouwd tussen 1939 en 1954. Het merk kon wel een succesje gebruiken nadat de verkopen in 1938 behoorlijk waren ingezakt. In tegenstelling tot de meeste andere modellen, was de Champion een volledig nieuw ontwerp en had dus geen beperkingen veroorzaakt door noodzakelijk gebruik van oudere delen en techniek. Studebaker had ook marktonderzoek gedaan onder consumenten en het bedrijf hield bij de ontwikkeling van de Champion in het achterhoofd dat de auto niet te zwaar mocht worden. Voor zijn grootte was het dan ook een van de lichtste auto’s van zijn tijd. De compacte en robuuste zescilinder lijnmotor overleefde zelfs het model zelf en werd geproduceerd tot eind 1964. De Champion was één van de best verkochte modellen van Studebaker vanwege de scherpe prijs, de duurzame motor en de Ponton-styling ontworpen door Raymond Loewy. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden de Champions begeerd om hun zuinigheid.

 

studebaker champion 1939

Studebaker Champion uit 1939.

 

De eerste generatie kwam uit in 1939. De Deluxe modellen hadden armleuningen en dubbele ruitenwissers en een 2,7 liter zescilinder lijnmotor die 78 PK leverde en 1 op 12 reed. In 1941 kreeg het model een meer gestroomlijnde look. Van 1943 tot 1945 werd de Champion-motor gebruikt als krachtbron voor de M29 Weasel personeelstruck. In 1946 bouwde Studebaker een beperkt aantal auto’s op basis van hun 1942 carrosserie in voorbereiding op het de uitrol van het nieuwe ontwerp in 1947. Alle Studebakers gebouwd in 1946 werden Skyway Champion modellen genoemd.

 

studebaker champion 1947

Studebaker Champion uit 1947.

 

In 1947 werd zowel de Studebaker Champion als de Commander volledig herontworpen, waardoor ze de eerste nieuwe auto’s waren na de Tweede Wereldoorlog. Het blok was nu 2,8 liter en leverde 80 PK, dit werd in 1950 verhoogd naar 85 PK. Het Champion-model zorgde voor 65% van de totale omzet voor de autobouwer in 1947. Een van de nieuwe styling features op de auto’s was de wraparound achterruit op de tweedeurs auto’s van 1947 tot 1951 wat in 1950 resulteerde in een eigen lijn: de Starlight coupe. De bekende en typische “spinner” grill werd in 1950 geïntroduceerd, vergelijkbaar met die van een Ford Deluxe, maar werd bij de modellen in 1952 weer verwijderd.

 

studebaker champion 1951

De opvallende propeller-voorkant van de 1951 versie van de Champion.

 

studebaker champion 1951 interieur

 

studebaker champion 1951

 

In 1953 werd Studebaker ontworpen door Robert Bourke, een werknemer bij Raymond Loewy’s design studio. De tweedeurs coupe werd de ‘Starlight’ genoemd en de duurdere hardtop coupe kreeg de naam “Starliner.” De voorkant van de nieuwe Studebaker was lager dan die van concurrenten. In 1954 werd er een nieuwe tweedeurs stationwagon uitgebracht onder de naam ‘Conestoga‘ en deze viel onder de Champion lijn. In 1955 werden de Starlight en Starliner labels gedropt en werd er ook een wraparound voorruit geïntroduceerd. De 1956 Champion sedans kregen een opvallend ontwerp met een uitgesproken ‘wenkbrauwen’ boven de koplampen en grote staartvinnen. De coupes ontving de nieuwe Hawk stijl carrosserie met een centraal geplaatste vierkante grille zoals we die kennen van Mercedes-Benz-modellen uit die tijd.

 

studebaker champion 1952

Champion uit 1952

 

Studebaker Champion uit 1954.

 

In 1957 kwam Studebaker met de Champion Scotsman op de markt waarmee het merk een poging deed om op prijs te concurreren met de ‘Grote Drie’ (General Motors, Ford en Chrylser) en Nash. Het was eigenlijk een uitgekleed Champion-model. Kort na de introductie werd het model omgedoopt tot Studebaker Scotsman.

 

studebaker champion 1957

Champion uit 1952 met flinke staartvinnen.

 

In 1959 werd het model opgevolgd door de Studebaker Lark. In deze periode stond Studebaker onder curatele en het bedrijf deed met de Lark een poging om weer winstgevend te worden.




Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant