Simca

Simca was een Frans automerk. De naam is een acroniem van Société Industrielle de Mécanique et de Carrosserie Automobile. Deze autofabriek werd in 1934 geopend in Nanterre door Henri Pigozzi.

 

Geschiedenis van Simca

Simca bouwde eerst Fiats in licentie zodat er geen invoerrechten hoefden te worden betaald. In 1951 ontstond de eerste echte Simca. Deze Simca Aronde was een groot succes. Simca nam in 1951 de Franse vrachtwagenfabrikant Unic over. In 1954 volgde de (Mat)Ford-fabriek in Poissy, en in 1958 werd het merk Talbot-Lago overgenomen.

 

Simca Aronde 1963

Simca Aronde uit 1963

 

Simca bracht de volledige productie onder in Poissy en de fabriek in Nanterre werd verkocht aan Citroën. Het Amerikaanse autoconcern Chrysler, dat in 1957 al een 15% aandeel in Simca had genomen, nam in 1963 een meerderheidsaandeel in Simca. Het beeldmerk van Simca, een zwaluw, werd in 1967 vervangen door de vijfpuntige pentastar van Chrysler en in 1970 werd het concern tenslotte geheel door Chrysler ingelijfd. Het bedrijf ging verder onder de naam Chrysler France.

 

Successen van Simca

Hoewel Simca tegenwoordig niet heel erg bekend meer is, zijn er bijzonder succesvolle auto’s door het merk geproduceerd. In de jaren vijftig had Simca een succes in handen met de Aronde. Dit was een goede middenklasser. Daarnaast was er de Vedette, een grote limousine. Ook in de jaren zestig had Simca een warm broodje in huis in vorm van de Simca 1000, een kleine en wendbare auto die veel ruimte bood. In de sportuitvoering (Rallye 1000) was het een haast onverslaanbare rallywagen in zijn klasse. De jaren zeventig boden in de kleinere middenklasse de Simca 1100, samen met de Renault 16 één van de eerste werkelijke hatchbacks op de markt. In de grotere middenklasse was er de Simca 1300/1500, opgevolgd door de 1301/1501. Dit waren grote sedans of stationwagons (Tourist genoemd).

 

Het totale productieaantal voor Simca 1300/1500 en 1301/1501 was 1.342.889 stuks, waarvan 605.815 van het type 1301 en 236.263 van het type 1500. In deze tijd had Simca ook een fabriek in Nederland: de fabriek van Nekaf werd gebruikt om onder andere de 1000 en 1100 te produceren.

 

Een dubbele doorstart voor Simca

De jaren zeventig brachten problemen voor het Amerikaanse moederconcern Chrysler. Dit stond in schril contrast met de successen die geboekt werden met de eerste Chrysler-Simca: de 1307/1308-serie. Dit was een sportieve en snelle maar daarnaast ook bijzonder ruime en praktische hatchback. De 1307/1308 schopt het zelfs tot Auto van het jaar in 1976, al gauw gevolgd door de opvolger van de 1100, de Horizon, die het jaar erop ook auto van het jaar werd. Beide Simca’s waren zeer populair, vooral omdat de typisch Franse kwaliteitsproblemen te weten roest en startproblemen definitief tot het verleden waren gaan behoren wat deze Simca’s bijzonder goede en betrouwbare auto’s maakte.

 

Omdat de financiële problemen mede door de economische situatie van die dagen niet werkelijk konden worden opgelost, bleef de 1000 zonder opvolger, wat de positie van het merk zwaar aantastte; andere merken hadden inmiddels wel een moderne kleine auto ontwikkeld.

 

Op 10 mei 1978 nam PSA (moederbedrijf van Peugeot en Citroën) Chrysler France over voor 1 dollar. Het merk Simca werd op 1 januari 1980 omgedoopt naar Talbot. Dit was een oude merknaam, die zowel in Frankrijk genade vond, als in het Verenigd Koninkrijk, waar Sunbeam werd geproduceerd, een ander voormalig Chrysler-merk dat ooit met Talbot was gefuseerd.

 

De Simca 1307/1308 werd voorzien van een nieuwe neus en ging verder door het leven als Talbot 1510. Van deze 1510 werd vervolgens een sedan-versie gemaakt onder de naam Solara. De Talbot Solara was bijzonder populair, wat niet kan worden gezegd van de Tagora, waarmee Talbot een kansje wilde wagen in de hogere klasse.

 

Het einde van Simca

Twee ontwikkelingen zouden uiteindelijk de nekslag betekenen voor Simca/Talbot. De inmiddels geproduceerde opvolger van de Simca 1000, de Talbot Samba, was een rechtstreekse kopie van de Peugeot 104. Dit weerhield veel mensen ervan deze auto te kopen; zij kochten liever het origineel. Bovendien had de ontwikkeling van de Tagora veel geld gekost, maar het model verkocht vrijwel niet. Daarnaast vreesde Peugeot interne concurrectie met hun eigen model 604. De leiding van Peugeot besloot daarom het merk Talbot te laten uitdoven. De nieuwe middenklasser van Talbot, de Talbot Arizona, werd als Peugeot 309 uitgebracht.

 

Door Moskvitch en FSO zijn auto’s gebouwd die sterk leken op de Simca 1309, maar de Moskvitch Aleko is een min of meer schaamteloze kopie (met van Audi afgekeken techniek onder de motorkap) en de FSO Polonez is op de Fiat 125 gebaseerd. Sommige bronnen beweren dat de Simca-productielijn naar het Oostblok is verkocht, maar dit wordt door zowel PSA als oud-Chrysler ontwerper Roy Axe ontkend.




Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant