Rover 800

De Rover 800-serie is een uitgebreide lijn die werd gebouwd door de Austin Rover Group, dochteronderneming van British Leyland en de opvolger van de Rover SD1. Het model werd ook op de markt gebracht als de Sterling in de Verenigde Staten en ontwikkeld in samenwerking met Honda. De Honda Legend was de Honda variant.

 

De Rover 800 werd ontworpen als vervanger van de Rover SD1, terwijl Honda graag meer voet aan de grond wilde op de lucratieve Noord-Amerikaanse markt. Hiervoor had het merk een full-size luxe sedan nodig want de toenmalige Honda Accord kon die klus niet klaren. Gezamenlijke ontwikkeling van de auto begon in 1981 onder de codenaam “XX”. Beide auto’s deelden dezelfde kern structuur en de bodemplaat, maar ze hadden elk hun eigen unieke carrosserie en interieur. Volgens de overeenkomst zou Honda de V6-benzinemotor leveren, zowel automatische en handgeschakelde transmissies en het ontwerp van het chassis, terwijl British Leyland zou zorgen voor de de 4-cilinder benzinemotor en een groot deel van het elektrisch systeem.

 

rover 800 1986

Rover 800 uit 1986.

 

rover 800 1986 interieur

Interieur van de 800 uit 1986.

 

Rover 825i interieur 1988

Interieur van een 825i uit 1988.

 

Het model kwam op 10 juli 1986 op de markt als vervanger van de tien jaar oude Rover SD1. Bij de lancering van de 2 liter versies van de 800 gebruikte men twee atmosferische 2,0 liter 16 klepper British Leyland motoren, genaamd M-serie. Aanvankelijk werd alleen een sedan aangeboden, in 1988 volgde er een 820 Fastback versie met een enkele carburateur. Later kwam daar nog een diesel versie bij met een 2498 cc motor van het Italiaanse bedrijf VM Motori, die gerelateerd was aan de iets kleinere motor gebruikt in het 2400 SD Turbo model van de Rover SD1, en de Range Rover Turbo D.

 

De eerste versies van de 800 waren van matige kwaliteit met zwakke bekleding, onbetrouwbare elektra en matige lak. De 800 had een ruim en luxe interieur, maar dit kon de twijfelachtige reputatie niet compenseren. In februari 1988 werd de 2,5 liter motor vergroot tot 2,7 liter en werd de bouwkwaliteit enorm verbeterd. Er kwam ook een goedkoper instapmodel van de 800 met een acht-kleps motor in tegenstelling tot de gebruikelijke 16-kleppen. Dit werd de M8 genoemd, maar het model was geen lang leven beschoren.

 

De originele versie van de Rover 800 was een van de populairste auto’s in Groot-Brittannië’s hoger sedan-segment, dat in dit stadium effectief werd opgesplitst in twee sterke sectoren: mainstream merken zoals Ford en Vauxhall, en prestige merken zoals BMW en audi. Het model concurreerde rechtstreeks met de Ford Granada / Scorpio en de Vauxhall Carlton.

 

Facelift van de Rover 800

In het najaar van 1991 werd de 800 onder handen genomen en kreeg de codenaam R17. De nieuwe versie kreeg de traditionele Rover grille en een meer gewelfde carrosserie. Het model zou heftige concurrentie gaan krijgen van de Opel Omega. Naar aanleiding van de gezamenlijke inspanningen om te leren van de problemen in de eerdere jaren, vooral onder de meer extreme markt en klimatologische omstandigheden in de Verenigde Staten, was de kwaliteit in het algemeen sterk verbeterd, maar de beslissing om de Amerikaanse markt te verlaten was al genomen.

 

rover 800 vitesse r17

Rover 800 Vitesse.

 

De 2,0 Liter T16 verving de M16 die in de pre 1992 auto’s lag en werd geleverd als NASP- en Turbo-versie. De 2,0 liter turbo werd gemonteerd op de Vitesse en de latere Vitesse Sport tussen 1994 en 1996, die de plaats innam vvan de voormalige 820 Turbo. Begin 1992 kwamen een tweedeurs coupé op de markt met uitsluitend de 2,7 liter Honda V6-motor. Een vier-traps automatische transmissie was standaard, en de auto haalde een top van bijna 200 km/u. Het model was oorspronkelijk ontwikkeld met de Amerikaanse markt in het achterhoofd, maar werd daar nooit verkocht.

 

In 1994 kreeg het interieur van de 820 Sterling een passagiersairbag in tegenstelling tot de pre-1994 modellen. Een facelift in 1996 zorgde onder andere voor zilveren grille vinnen, climate control, een passagiersairbag werd standaard en een 6-disc CD-wisselaar. Beveiligingstechnologie werd opgewaardeerd met een verandering van de infra rood naar radiofrequentie voor de externe sleutel van de bestuurdersdeur. Houtafwerking werd uitgebreid, en het interieur zag er luxe uit met hoogpolig tapijt en leer. De 1996 VITESSES waren allemaal bijna allemaal “Sport” modellen. Niet-sport Vitesse modellen hadden 180 PK aan vermogen, terwijl de sport heeft 197 PK kreeg.

 

Rover Sterling uit 1997.



Rover modellen


Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant