Peugeot 204

De Peugeot 204 werd door Peugeot gebouwd van 1965 tot 1976 en was een kleine auto van de Franse autobouwer. Zoals veel modellen was ook de 204 te krijgen in vele uitvoeringen: een sedan, break (station), coupé, cabriolet en ook als bestelauto. Het werd de best verkochte auto op de Franse markt van 1969 tot en met 1971.

 

Peugeot 204

 

De 204 had een 1130 cc benzine motor en werd op de voorwielen aangedreven. Vlak voor het einde van de productie eind 1975, werd nog een nieuwe modernere motor toegevoegd aan de lijn, nu van 1127 cc. Het opgegeven vermogen steeg hierdoor van 53 PK naar 59 PK. Na het einde van de 204 werd deze nieuwe 1127 cc motor in de Peugeot 304 break geplaatst. Dit was weer om belastingvoordeel te halen ten opzichte van de 1290 cc die in de meeste 304’s zat.

 

Tegen het einde van 1968 kwam ook een 1255 cc diesel als optie beschikbaar voor de 204 break en bestel. Waarschijnlijk was toen de 204 de kleinste diesel die in de hele wereld te krijgen was. In april 1973 werd de motor vergroot tot 1357 cc, en in september 1975 kwam de diesel ook nog beschikbaar in de sedan. Van de ongeveer 150.000 geproduceerde diesels zijn er overigens nog geen 30.000 sedans. Indertijd waren, behalve voor taxi’s, diesels ook niet populair.

 

De 204 motoren waren van aluminium en dwarsgeplaatst, zodat gegeven de wielbasis er meer passagiersruimte overblijft. De 204 was hiermee het eerste Peugeot-model met deze plaatsing. De aandrijving had een specifiek ontwerp: De versnellingsbak en het differentieel werden direct onder het motorblok geplaatst. Zo kon Peugeot haar eerste voorwielaangedreven auto bouwen. De 204 was verder de eerste Peugeot met schijfremmen, overigens alleen op de voorwielen. Dit alles gaf de auto goede rij-eigenschappen, redelijke prestaties en zeer goed verbruik.

 

De combinatie van de kleine dwarsgeplaatste motor en het brede koetswerk leidde tot een binnenruimte die vergelijkbaar was met grotere auto’s zoals Peugeot’s eigen 404. Beide auto’s zijn door Pininfarina ontworpen. De 204 had geen staartvinnen zoals de 404 of het karakteristieke hoekige uiterlijk van de Renault 16 die ook in 1965 uitkwam. Het hierdoor minder agressieve uiterlijk wordt gezien als een ‘Europees’ antwoord op de trend om Amerikaanse modes te volgen zoals in de naoorlogse jaren veel gebeurde.

 

Bij de start was alleen de vierdeurs sedan te krijgen een halfjaar later in de herfst kwam de vijfdeurs break beschikbaar. In 1966 volgden de tweedeurs coupé en cabriolet, met een verkort chassis en maar 20% duurder dan de sedan. En ook in 1966 werd het assortiment compleet met de ‘fourgonette’ bestel versie. Een soort van tweedeurs break met dichte achterkant.

 

In 1969 volgde de Peugeot 304, in wezen een 204 met iets grotere motor, een gerestylede voor- en achtersteven en voor de sedanversie een veel langere kofferbak en dito kofferruimte. Met de introductie van de coupé en cabriolet versie van de 304 werden de corresponderende 204 modellen uit het assortiment genomen. De sedan, break en bestel bleven echter verkocht worden tot in 1976 de productie eindigde.

 

In de meer dan 10 jaar van bestaan is de 204 nauwelijks veranderd. De zeer vroege sedans hadden een gedeelde achterbumper met kleine ovale achterlichten. Verder is in 1975 de roestvrijstralen grill vervangen door een zwart plastic exemplaar.

 

Commercieel succes van de Peugeot 204

Toen de 204 in 1965 op de markt kwam, waren de directe concurrenten de Renault 10 en de Simca 1300. Beide met achterwielaandrijving en de Renault met de motor achterin. De traditioneel meer avant garde merken maakten (Citroën) tot 1970 alleen veel kleinere of veel grotere of hadden zich (Panhard), uitgeput door productvernieuwing, teruggetrokken in een niche.

 

De Peugeot was even lang als de Renault 10 en meer dan 20 cm korter dan de Simca 1300, maar de moderne dwarse plaatsing en voorwielaandrijving gaf een duidelijk ruimtevoordeel. Dit blijkt ook uit de reactie met de Simca 1100 in 1967 en de Renault 12 in 1970. De verkopen van de 204 begonnen voorzichtig, geen reden om op prijs te concurreren. Toch was tegen 1969 de 204 naar de top van de verkooplijst gestegen en samen met zijn grotere broer, de juist geïntroduceerde 304, zetten zij de toon voor kleine sedans op de thuismarkt. Het verkoopsucces zorgde er ook voor dat Peugeot van de 4e naar de 2e plaats steeg in de Franse verkopen, Simca en Citroën werden ingehaald. En dit zonder grote concessies te hoeven doen aan de winstgevendheid: de genoemde naaste concurrenten zouden in het komende decennium beide financieel te gronde gaan en overgenomen worden door Peugeot.

 

Net als met zijn voorganger de 203 was er geen directe opvolger voor de 204 in 1976. Peugeot was met de 104 weliswaar gaan meespelen met de kleine wagens, maar het duurde tot eind 1982 voor de hatchback Peugeot 205 de opengevallen plaats innam. In de tussentijd was tot 1980 de Peugeot 304 het alternatief.




Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant