Maxwell

In 1903 ontwierpen, bouwden en testten Jonathan Dixon Maxwell en Benjamin Briscoe een kleine auto die ze zo goed vonden dat ze besloten om hem in productie te nemen. Zowel Maxwell als Briscoe waren pioniers in de automobielindustrie. Het was Maxwell die zich in 1894 bij de gebroeders Apperson aansloot om Elwood Haynes te helpen met het bouwen van de eerste Haynes-buggy, die later uitgroeide tot een beroemde auto.

 

 

Een jaar later besloten de beide partners een bedrijf te starten en noemden het de Maxwell-Briscoe Company. Ze produceerden hun eerste twee modellen in de herfst van dat jaar. Beide auto’s waren tweecilinder-auto’s, eentje met een vermogen van 8 PK en de andere met 15 PK. De prijzen waren respectievelijk 750 dollar en 1550 dollar en de verkoop van beide modellen ging voortvarend van start. Tegen augustus 1905 waren er al 532 Maxwells gebouwd en in de fabriek in Tarrytown, New York. Deze Maxwell auto’s waren de eerste populaire, in kwantiteit geproduceerde auto’s die een asaandrijving kregen in plaats van de gebruikelijke kettingen. Ze werden allemaal verkocht.

 

Dit succes smaakte naar meer en dus stuurden Maxwell en Briscoe hun auto in voor de Glidden Tour, waar het een gedeelde eerste plaats pakte met een Pierce-Arrow. Gevoed door dit succes gingen ze met de Maxwell meedoen aan meer wedstrijden. Het jaar daarop won een Maxwell de Deming Trophy in de Glidden Tour en waren de partners bezig met het bouwen van twee speciale auto’s voor de Vanderbilt Cup. Helaas wisten ze met deze modellen geen prijzen in de wacht te slepen.

 

Maxwell Model D

In november 1906 verhuisde de fabriek naar Newcastle, Indiana, hoewel de fabriek in Tarrytown werd aangehouden. De eerste viercilinder Maxwell werd geproduceerd in 1907. Het was een model vergelijkbaar met het basisontwerp van zijn voorgangers, maar met een krachtigere motor en tegen een goede prijs van 1500 dollar. Het volgende model werd een veel grotere auto met een viercilinder motor met zo’n 40 PK: de Model D kreeg een prijskaartje van 3000 dollar wat het enthousiasme en de koopdrang wat temperde bij de consument.

 

Er was daarnaast al genoeg gevestigde concurrentie in het luxe segment en de Model D Maxwell kon weinig inbrengen tegen concurrenten zoals Apperson, Thomas Flyer, Northern, Locomobile, Pierce-Arrow, Marmon en anderen. De oorspronkelijke twee-cilinderauto’s van acht en 15 pk werden echter behouden – de eerste als de RS of RL Runabout, die voor 825 dollar werd verkocht; en de laatste als de Model HB Light Touring Car met een prijskaartje van 1450 dollar. De verkoop van deze modellen liep prima door.

 

Maxwell Model D

Foto:Greg Gjerdingen

Maxwell Model D uit 1908

 

In 1908 werd een voorgestelde fusie tussen Maxwell en Buick afgeblazen omdat Buick werd overgenomen door General Motors. Dit leek de partners weinig zorgen te baren. Benjamin Briscoe werd nu directeur van het Maxwell. Tegen augustus 1909 waren meer dan 9.000 Maxwell-auto’s verkocht. Datzelfde jaar verscheen een Model LD runabout met 14 PK, scherp geprijsd op 825 dollar. Het volgende jaar verliet Briscoe het bedrijf om de United States Motor Company op te richten samen met verschillende andere bedrijven. Tegen 1912 was de United States Motor Company failliet en Benjamin Briscoe vertrok met een paar ingenieurs naar Frankrijk om Europese ontwerpen te bestuderen. In 1913 werd de Maxwell-Briscoe Motor Company, Incorporated opgericht om United States Motors op te volgen en de productie ging door zoals eerder. Dat jaar maakte de eerste zescilinder Maxwell zijn opwachting met een prijs van 2350 dollar.

 

Verhuizing naar Motor City Detroit

Het bedrijf verkocht de fabriek in Tarrytown, New York, en verhuisde naar Detroit. Daar huurde het bedrijf een deel van de fabriek in de wijk Chalmers. Negen jaar later verscheen Walter P. Chrysler op het toneel. Hoewel het decennium 1915-1925 de laatste zou zijn in de lange en kleurrijke 20-jarige periode van Maxwell-producties, bleef dit bedrijf goede zaken doen en bleef het de kampioen van het aggressief adverteren van de Maxwell modellen.

 

In 1916 had het bedrijf productievestigingen in Newcastle, Indiana en Dayton, Ohio, en dus de fabriek in Detroit die werd verhuurd door de ter ziele gegane Chalmers Company. Een van de sterkste verkoopargumenten van Maxwell was nog altijd de prijs. Dit jaar versloeg een Maxwell 40 andere auto’s in een verbruikstest die werd gehouden door de Sheffield Scientific School van de Yale University. Het resultaat van dit onderzoek werd gepubliceerd en zorgde ervoor dat in de zomer van 1916 de Maxwell-dealers grote verkoopstijgingen meldden, variërend van 233 tot wel 800 procent ten opzichte van het voorgaande jaar.

 

Op dit moment, toen steeds meer geassembleerde auto’s op de markt kwamen, zorgde Maxwell ervoor dat zij een volledige auto van begin tot eind onder één dak konden bouwen. De reden hiervoor was dat er efficiënter geproduceerd kon worden en er dus goed geconcurreerd kon worden op prijs. Of dat de koper zoveel mogelijk auto voor zijn geld kon krijgen. Maxwell voerde de slogan:”Van de grondstof tot afgewerkte auto” en maakte dit ook waar. De grootste Maxwell-stunt uit die tijd was een non-stop draaiende motor waarbij een Maxwell-pakket 22.022 mijl onder AAA-observatie zonder een enkele motorstop dekte en een nieuw wereldrecord vestigde. De run startte op 23 november 1916 en eindigde op 5 januari 1917, waarbij de auto gedurende deze periode dagelijks 500 mijl aflegde.

 

De Maxwell-productie voor 1917 bestond uit maar liefst 100.000 chassis, waaronder een nieuwe lijn van bestelwagens voor wasserijen, levensmiddelen, warenhuizen en dergelijke. Verkoop verliep via zo’n 3.000 Maxwell-dealers en stuwde de verkopen naar een nieuw hoogtepunt voor dit type voertuig.
 

Maxwell en Chrysler

In 1922 verscheen Walter P. Chrysler plotseling op het toneel. Chrysler, een briljante ingenieursgeest en een oude rot in het vak, nam Maxwell over met een bepaald ideaal voor ogen. Dat ideaal was om een ​​echt moderne auto te bouwen die zijn naam zou dragen en geen compromis zou dat afbreuk zou doen aan kwaliteit. De droom van Chrysler werd eind 1924 werkelijkheid en bracht het publiek in vervoering. Zijn zescilinder, trillingsloze motor was de eerste van deze grootte. In combinatie met de wegveren die evenwijdig aan de wielen werden gemonteerd om de zijwaartse beweging te elimineren en het vermogen van 70 PK dat goed was voor ruim 100 km/u, zorgde voor een stille en soepel lopende auto.

 

Beginnend met een mooie phaeton afgewerkt in chroomblauw met pin-marokko-korrelbekleding, werd het Chrysler-assortiment uitgebreid tot 11 modellen voor 1925 en de bescheiden 1395 dollar instapprijs voor deze fraaie bolide zorgde voor een onmiddellijk succes. De gelakte houtspaakwielen, nikkelversiering, tonvormige koplampen en het nette, aantrekkelijke instrumentenpaneel van de Chrysler maakten dit model een elegante verschijning met fraaie prestaties.

 

Chrysler B70 uit 1924

Foto: Paul Horn

Chrysler B70 uit 1924

 

Het einde van Maxwell

Hoewel de Maxwell in 1925 nog gewoon verkocht werd en de tourversie van Model 25-C een opmerkelijke gelijkenis vertoonde met de sprankelende nieuwe Chrysler, was het einde van Maxwell wel nabij. Het merk werd gewoon overbodig en volledig overschaduwd door Chrysler dat voorbestemd was om een ​​leidende rol op zich te nemen.




Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant