Hillman Imp

De Hillman Imp was een compact model met een achterin geplaatste motor die onder het Hillman-merk werd gebouwd door de Rootes-group tussen 1963 en 1976. Binnen de Rootes-group stond dit project bekend als project “Apex”.

 

hillman imp

Hillman Imp.

 

De Imp was de eerste compacte auto door de Rootes groep van na de Tweede Wereldoorlog. Concurrentie kwam van de vier jaar oudere BMC Mini waarbij een belangrijk verschil was dat de Imp een volledig aluminium 875 cc blok had. De motor van de Imp werd achter de achterwielen gemonteerd. Dit werd gedaan om het zwaartepunt laag te houden en het effect op de wegligging van de wagen te minimaliseren. Autos’s met de motor achterin hebben vaak last van overstuur en daarom kreeg de Imp een speciale onafhankelijke achterwielophanging om dit zoveel mogelijk tegen te gaan.

 

 

Gedurende de productiejaren kwamen er drie verschillende carrosserievarianten op de markt. De originele saloon werd mei 1963 geïntroduceerd en werd gebouwd tot het einde van de productie in 1976. In 1965 werd een busje geïntroduceerd onder de naam ‘Commer Imp’, in 1967 gevolgd door een station wagon in de vorm van de Hillman Husky. De productie van het busje en de station wagon werden gestaakt in 1970.

 

Het verkoopcijfer van 100.000 verkochte exemplaren per jaar werd bij lange na niet gehaald en in een poging om een ​​breder publiek interesseren kwamen er varianten uit onder andere namen zoals de luxe Singer Chamois (oktober 1964), en de Sunbeam Sport (oktober 1966) met een krachtigere twin-motor met carburateur. In veel exportmarkten werden Imps verkocht als Sunbeams, dit had meer met de marketing te maken.

 

Singer chamois 1963

Singer Chamois uit 1963.

 

In 1967 werd een coupé geïntroduceerd als de Imp California. De coupe carrosserie was in grote lijnen vergelijkbaar met de standaard body, maar werd gekenmerkt door sterker hellende voorruit en achterruit, die, in tegenstelling tot die op de standaard auto’s, niet open kon. Tot grote teleurstelling van de ontwerpers vertaalde dit sneller ogende ontwerp zich niet door in een betere acceleratie en topsnelheid. In feite was de aerodynamica van de standaard saloon zelfs iets beter. Vervolgens werd er een luxere versie, de Singer Chamois Coupe, geïntroduceerd. De laatste coupe versie, de meer sportieve Sunbeam Stiletto, werd getoond op de Paris Motor Show in oktober 1967.

 

sunbeam stiletto

Sunbeam Stiletto.

 

De Imp was een gedurfde sprong voor Rootes. Het bedrijf had geen recente ervaring met het bouwen van kleine auto’s, ook al begon het ooit als een autobouwer door het aanbieden van de kleine Hillman Minx 1931. Maar de Minx werd met elke upgrade wat groter en tegen de tijd dat de Imp werd geïntroduceerd was de Minx een middelgrote gezinsauto. Voor de Imp, was Rootes aan het pionieren in het gebruik van een aluminium motor in een massaproductie auto. Maar dit proces bleek ingewikkelder dan simpelweg het vervangen van een bekend en vertrouwd gietijzeren blok door een aluminiumversie. Rootes moest een nieuwe geautomatiseerde assemblage fabriek te bouwen aan de rand van Glasgow.

 

Het gedurfde ontwerp van de Imp was onderontwikkeld, deels te wijten aan het tijdschema dat er was om de productie te starten. Mechanische en koelsysteem problemen waren gemeengoed in de vroege auto’s. In 1966 kwam er een belangrijke herziening van de Imp wat zorgde voor onderscheid tussen de Mk I en Mk II auto’s. De Mk I Imps hadden een pneumatische gasstang en automatische choke, die beide werden vervangen door meer conventionele items op de Mk II. Dit was de grootste verbetering die op het model zou worden doorgevoerd, los van andere aanpassingen op andere momenten. In 1968 kreeg de Imp een nieuw dashboard en stuurwiel. De grote snelheidsmeter die eerder in het midden zat, werd vervangen door een horizontale rij van vier cirkelvormige wijzerplaten/displays.

 

De aanvankelijke problemen gaven de Imp reputatie wel een deuk en de populariteit daalde. Toch bleef het model wel verkopen wat kwam door de scherpe prijs, de onderscheidende styling en de lage onderhoudskosten, maar de verkoop nooit voldeed aan de verwachtingen die Rootes van het model had. Een ander probleem, dat heeft bijgedragen aan de reputatie van slechte betrouwbaarheid, was het gebrek aan inzicht en kennis over de onderhoudsbehoefte van lichtmetalen motoren door zowel de eigenaren als de autoindustrie in de jaren zestig. Bovendien werd het model in populariteit overschaduwd door de Mini. Hoewel de Mini aanvankelijk slecht verkocht, werd het midden jaren zestig het model om te hebben. De Imp heeft nooit de status van fashionable auto genoten.

 

Einde van de Imp

De enorme investering in zowel de Imp als de Linwood fabriek bleek een van de redenen voor de teloorgang van de Rootes Group, versterkt door arbeidsonrust en de effecten van de aanstaande samenwerking met Chrysler Corporation uit Verenigde Staten. Geïnitieerd door Lord William Rootes in 1964 als een samenwerkingsverband, hingen de borden van Chrysler al snel aan de muur. Lord Rootes overleed in oktober en kort daarna werd de deal voor Rootes een stuk zuurder. In 1967 werd het bedrijf overgenomen door Chrysler en werd het onderdeel van Chrysler Europa waarvoor het lang werd overschaduwd door het Franse Simca. Een jaar later werden de adviesprijzen van de meeste Imp-modellen verlaagd voor de binnenlandse markt met meer dan 4%. Chrysler-mensen werden beschuldigd van de ondergang van de Imp in maart 1976, nadat er minder dan 500.000 van waren gebouwd, voordat twee jaar later het hele imperium instortte, toen het onderdeel werd van Peugeot. De Linwood fabriek werd gesloten in 1981.



Hillman modellen


Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant