Hillman Avenger

De Hillman Avenger was een achterwiel-aangedreven kleine familie auto die oorspronkelijk werd gebouwd onder het Hillman merk door de Rootes Group tussen 1970 en 1976, en na een overname van die groep door Chrysler Europa tussen 1976 en 1981 werd verkocht als de Chrysler Avenger en tenslotte als de Talbot Avenger. De Avenger werd in Noord-Amerika op de markt gebracht als de Plymouth Cricket.

 

hillman avenger DL 1970_

Avenger DL uit 1970.

 

De Avenger kwam in 1970 op de markt en was de eerste en laatste auto die werd ontwikkeld door Rootes na de overname door Chrysler in 1967. Deze Avenger was qua design erg in harmonie met zijn tijd met de Amerikaanse invloeden als de “Coke Bottle” taille en semi-fastback ontwerp. Technisch gezien was het model vrij conventioneel, met zijn vier-cilinder blok met ijzeren en starre achteras. In tegenstelling tot alle vorige ontwerpen van Rootes, waren er geen “badge-engineered” Humber of Singer versies van de Avenger op de Britse markt. De auto werd geprezen om zijn goede rijeigenschappen en over het algemeen goede algemene competentie op de weg en het werd gezien als een significant betere auto om te rijden dan rivalen zoals de Morris Marina.

 

Aanvankelijk was de Avenger verkrijgbaar als vierdeurs sedan met DL, Super en GL uitrustingsniveaus. De DL en Super waren leverbaar met de 1250 of 1500 cc motoren, maar de GL alleen beschikbaar met de 1500 cc motor. De DL was het basismodel in de serie met een zeer eenvoudige uitrusting. De Super was al wat beter uitgerust, met tapijten, armleuningen, two-tone claxon en achteruitrijlichten. Het topmodel was de GL met vier ronde koplampen, interne motorkapontgrendeing, duospeed ruitenwissers, geborstelde nylon stoelbekleding, verstelbare voorstoelen, en dashboard met meerdere ronde klokken. In oktober 1970 werd de Avenger GT aan het assortiment toegevoegd. Het had een dubbele carburateur 1500 cc motor met een vier-versnelling handbak of drie-traps automatische transmissie (ook optioneel op de 1500 DL, Super en GL). De GT was te herkennen aan de dubbele ronde koplampen, race-striping aan de zijkanten en de ‘vuilnisbakdeksel’-wieldoppen, die ook te vinden waren op diverse Datsuns en Toyota’s uit de jaren zeventig. De styling van de Avenger was nieuw en on-Brits waarbij voor het eerst gebruik werd gemaakt van een kunststof grille. De Avenger was een gestage verkoper in de jaren 1970, in concurrentie met de Ford Escort en de Vauxhall Viva.

 

Hillman avenger estate 1974

Avenger station wagon uit 1974.

 

In 1972 kwam ook de fleet Avenger in het assortiment. Het model werd aangeboden met ofwel 1250 of 1500 cc motoren en was een basismodel. In maart 1972 werden de vijf-deurs estate versies geïntroduceerd, in DL en Super variant en in principe met dezelfde specificaties als de sedan versies. In oktober van datzelfde jaar werd de Avenger GT werd vervangen door de Avenger GLS, die een vinyl dak kreeg en Rostyle sportvelgen. In 1973 volgde de tweedeurs saloon-versie die Europees eerst als Sunbeam werd verkocht en in Frankrijk zonder de naam ‘Avenger’, waar het model bekend stond als de Sunbeam 1250 en 1500 en later de 1300 en 1600. Sommige Noord-Europese markten kenden de auto als de Sunbeam Avenger.

 

Hillman avenger GLS 1974

GLS-versie uit 1974.

 

Avenger Tiger Mk2

De Avenger Tiger-concept begon als een publiciteitsstunt. De Avenger Super vierdeurs werd gewijzigd door een team van Chrysler en in 1972 gelanceerd als het Tiger model. Wijzigingen aan de 1500 GT motor zorgden voor een vermogen van 92,5 PK en het model kreeg betere remmen, vering en de versnellingsbak van de GT. Vervolgens kreeg het model een geel “Sundance” jasje met een motorkap uitstulping, achterspoiler en striping op de zijkanten. Een sprintje naar de 100 km/u ging in 8,9 seconden en de topsnelheid laag op 174 km/u en hiermee was de Tiger sneller dan rivaal Ford Escort Mexico, maar dat ging wel met een stevige slok. Zelfs in 1972 ontwikkelde de Tiger een reputatie voor zijn dorst. Van de eerste versie van de Tiger zijn er naar schatting zo’n 200 gebouwd.

 

In oktober 1972 kwam Chrysler met een productie-versie in de vorm van de Mark 2 Tiger. De Avenger GL carrosserie met vier ronde koplampen werd gebruikt. De motorkap werd weer vlak en dit keer matzwart gespoten en de stoelen en de wielen werden aangepast. Van deze Mk II werden er ongeveer 400 gebouwd en het model was zowel in het rood als in het geel te verkrijgen met zwarte details.

 

hillman avenger tiger

Hillman Avenger Tiger.

 

Hillman avenger tiger striping

 

Chrysler Avenger Estate

In september 1976 werd de Avenger rebadged als Chrysler. Het kreeg ook een uitgebreide facelift die een nieuwe frontale behandeling en een nieuw dashboard opgenomen. Beide behandelingen leek vergelijkbaar met die van de Chrysler Alpine. De grootste verandering was aan de achterkant, waar, op de saloons, de kenmerkende “hockeystick” achterlicht clusters in het voordeel van een straight “light-bar” arrangement werden gedropt. De top van de voormalige “hockey-sticks” had metalen platen in hun plaats, terwijl de tankdop is verplaatst van de achterzijde naar de rechterkant van de auto.

 

 

Einde van het merk

Talbot badges werd op de Avenger augustus 1979 met de Avenger productie resteren naast het enige hatchback Horizon de vraag die bleef traditionele zit- en domeinen in deze sector. [8] Unlike Talbot nieuwere modellen zoals de Horizon, de Avenger en Sunbeam behield de Chrysler “Pentastar” badge, in plaats van de Talbot logo met een letter “T” in een cirkel – dit was omdat Chrysler de rechten op de Avenger en Sunbeam modellen na de verkoop van Chrysler Europe aan PSA had behouden, die had alleen de rechten op de Simca-gebaseerde Alpine en Horizon gekocht. De productie bleef tot het midden van 1981, toen PSA sloot de Linwood fabriek en geconcentreerd alle Britse productie in de fabriek in Ryton. [9] Deze plant in gebruik bleef tot december 2006, toen Peugeot eindigde Britse productie (en daarmee ook de laatst overgebleven schakel met Rootes en Chrysler) en schakelde de productie van de Peugeot 206 naar Slowakije. De Talbot Sunbeam Lotus verder ontwikkeld en won de World Rally Championship voor Talbot in 1981.



Hillman modellen


Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant