Hillman

Hillman was een Britse automerk dat in 1907 werd opgericht met de Hillman Motor Car Company in Ryton-on-Dunsmore, in de buurt van Coventry, Engeland. Vóór 1907 bouwde het bedrijf fietsen. Hoewel het Hillman bedrijf werd overgenomen door Humber in 1929, werd Hillman gebruikt als het primaire merk van de Rootes Groep uit 1931, waar Humber ook onder viel. In 1967 nam Chrysler op zijn beurt Rootes over. Het Hillman-merk bleef in gebruik onder Chrysler tot 1976.

 

hillman coatalen 24hp 1908

Hillman Coatalen 24 HP uit 1908.

 

In 1857 richtten Josiah Turner en James Starley de Coventry Sewing Machine Company en namen een aantal technici uit de omgeving van Londen aan onder wie William Hillman. In 1869 veranderde het bedrijf haar naam in de Coventry Machinists Company, en net als veel andere fabrikanten in het gebied begonnen ze met het produceren van fietsen. In 1870 patenteerden Hillman en Starley een nieuwe fiets genaamd de “Ariel” en in 1885 werd Hillman partner van de fietsfabrikant Hillman Herbert en Cooper. Dit bedrijf werd een succes en Hillman was miljonair. Met zijn kapitaal wilde Hillman een automerk beginnen. In 1907 werd Hillman-Coatalen opgericht door William Hillman en de Bretonse Louis Coatalen als ontwerper en chief engineer. Ze lanceerden de 24HP Hillman-Coatalen om mee te racen. Coatalen vertrok in 1909 naar Sunbeam en het bedrijf werd hernoemd tot de Hillman Motor Car Company in 1910.

 

De eerste Hillman auto’s waren groot, met een 9,76-liter 6-cilinder motor of een 6,4-liter viercilinder. In 1913 kwam er een kleinere auto op de markt die als eerste in grotere productieaantallen verkocht zou worden. Na de Eerste Wereldoorlog ging de verkoop van dit model nog door, nu met ee 11PK motor in plaats van 9 PK van voor de oorlog. Het succesmodel kwam met de 14 PK versie uit 1925 dat tot 1928 gebouwd werd.

 

Overname Hillman door Rootes

In 1928 werd Hillman overgenomen door Humber en beide werden overgenomen door Rootes in 1931. Hillman werd het dominante merk in het Rootes imperium geworden, naast Humber, Sunbeam en Singer. In 1931 kwam er een 6-cilinder Wizard op de markt en in 1932 de eerste auto met de naam Minx. Dit model had een 1185 cc viercilinder motor en zou, met een aantal updates, tot aan het einde van de Tweede Wereldoorlog in productie blijven. In 1934 werden de Hillman Wizard “65” en “75” vervangen door de 2110cc Hillman “16 pk” en 2810cc “20/70”, welke werden gebouwd tot 1936 toen een nieuw bodydesign in de vorm van de 2576 cc Hillman “Zestien” en de 3181 cc “Hawk” en “80”, allemaal met zijklepper zescilinder motoren, werd geïntroduceerd. Deze auto’s werden later voorzien van een andere body en verkocht als Humbers.

 

hillman husky

Hillman Husky.

 

Na de oorlog werd de Minx opnieuw gebouwd met dezelfde 1185 cc motor als van voor de oorlog. Er werd een lange reeks van modellen gebouwd en de Phase VIII van 1955 zag de komst van een overhead-kleppen motor van 1390cc. Een kleinere auto, genaamd de Husky, was ook nieuw in 1954. De bodemplaat van dit model werd later de basis voor de Sunbeam Alpine. In 1963 verhuisde de productie van de Hillman Imp naar een gloednieuwe fabriek in Linwood, Schotland. Er kwamen een fastback versie, een California, en een estate versie, die laatste met de naam Husky, op de markt.

 

hillman imp

Hillman Imp.

 

Hillman en Chrysler

Chrysler nam in 1967 de Rootes groep over en het eerste nieuwe Hillman model waarvan de ontwikkeling werd gefinancierd door de Amerikaanse gigant was de Avenger uit 1970.

 

Hillman en Peugeot

De Avenger en Hunter modellen werden rebadged als Chryslers tot 1979 toen Chrysler de Europese divisie verkocht aan Peugeot. Dat jaar werd de productie van de Hunter opgeschort en de Avenger werd rebadged als Talbot en uiteindelijk stopte ook hiervan de productie aan het einde van 1981. Peugeot is nog steeds eigenaar van de rechten op de naam Hillman.



Hillman modellen


Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant