Cord 810/812

De Cord 810/812 die werd gebouwd tussen 1936 en 1937 had alle ingrediënten voor succes: geavanceerde techniek, innovatieve styling en een spannend ontwerp. Maar dit werd teniet gedaan doordat het model te snel in productie werd genomen. Het model is lang bejubeldLang bejubeld als een van de meest invloedrijke auto’s van de jaren 1930 – misschien wel aller tijden – het Niettemin staat als een klassiek voorbeeld van hoe grootheid zo vaak misgaat.

 

Cord 812 1937 cabrio

Cord 812 uit 1937.

 

Cord 812 1937 cabrio

Cord 812 uit 1937.

 

De ontwikkeling van de 1936 Cord 810/812 begon in de late zomer van 1933 toen Duesenberg president Harold T. Ames met ontwerper Gordon Buehrig sprak over zijn ideeën voor een nieuwe “junior” Duesenberg. Wat Ames in gedachten had, was een goedkopere aanvulling op de gapende kloof tussen de relatief betaalbare Auburn Twelve en de vreselijk dure model J Duesenberg. Er zouden bestaande Auburn componenten worden gebruikt, waaronder een aangepast chassis, maar wel met een nieuwe en opvallende carrosserie.

 

Buehrig kwam met een bijzonder ontwerp: een “hermetisch afgesloten” motorruimte met dubbele externe radiatoren. Het ontwerp leek meer op een ruimteschip van een mid-1930 Flash Gordon serie en had vandaag de dag nog kunnen tippen aan moderne auto-ontwerpen. Na een zorgvuldige studie ging Ames akkoord met het ontwerpk, maar het idee van de verzegeld kap zag hij niet zitten. Het ontwerp werd voltooid in slechts vier maanden en het prototype was een model van functionele schoonheid. 1934 werd echter een rampjaar voor de verkoop van Auburn en het product kwam stil te liggen.

 

Cord 812 1937 cabrio interieur

Interieur van een 1937 Cord 812.

 

In de vroege zomer van 1934 kwam er toch late goedkeuring van de Cord Corporation voor het bouwen van een pre-productie prototype waarvan alleen de definitieve versie de naam Cord zou krijgen. De auto zou gebouwd worden door Auburn en niet door Duesenberg. Daarnaast kreeg de auto voorwielaandrijving en een nog te ontwerpen V-8. Voor Buehrig was dit een droomopdracht omdat hij de volledige auto mocht ontwerpen.

 

Buehring was goed op de hoogte van de tekortkomingen van de L-29 en de 810 kreeg een meer compacte krachtbron ontwikkeld speciaal voor de herziene voorwielaangedreven auto. Het waren spannende tijden voor Buehrig en zijn team, die stevig doorwerkten bij Auburn. Het eindproduct weerspiegelde niet alleen hun aandacht voor detail maar was daarnaast tijdloos en futuristisch tegelijk. De scharnieren, benzinetank en zelfs de koplampen waren allemaal verborgen.

 

Ondertussen was Lycoming hoofdingenieur Forrest Baxter druk met de bouw van een nieuwe V8. Deze moest compacter wroden dan de enorme V8 uit de L-29. Tests voor de productie leverden 125 PK op wat gelijk was aan de kracht van de V8 uit de L-29. Maar de 810 was een stuk kleine er dus lichter.

 

De verkoopaantallen van de 810/812 waren al nooit hoog maar in augustus 1937 gooide Auburn de handdoek. In totaal werden slechts 2.320 van de 810/812 modellen gebouwd. Het was een triest einde voor wat wat aangekondigd als een geheel nieuwe interpretatie van de functie van de auto. Auburn probeerde nog regelingen te treffen om een faillissement af te wenden, maar dit leidde tot niets. Designer Buehrig, maar al te bewust van terminale toestand van het bedrijf, was in de zomer van 1936 al vertrokken.



Cord modellen


Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant