Chevrolet Bel Air

De Chevrolet Bel Air was een Amerikaanse auto die werd gebouwd tussen 1953 en 1975. Tussen 1950 en 1952 werden Chevrolet Deluxe hardtops eveneens Bel Air genoemd, maar dit was geen opzichzelfstaande serie. De Bel Air bleef in Canada in productie tot en met het productiejaar 1981 maar alleen voor de lokale markt. Chevrolet was onderdeel van General Motors.

 

chevrolet bel air 1952

Bel Air uit 1952.

 

Eerste generatie van de Chevrolet Bel Air(1950-1954)

In 1950 kwam Chevrolet kwam met een revolutionaire stijl die voor tientallen jaren de toon zou gaan zetten. De Bel Air Hardtop werd ontworpen als een cabriolet maar dan met een niet-afneembare vast dak. In de jaren twintig waren dit soort modellen er ook al, onder andere van Chevrolet, maar die waren niet erg succesvol. Deze nieuwe lijn sloeg echter aan en in het eerste jaar werden er ruim 76.000 exemplaren verkocht.

 

Chevrolet Bel Air Sport Coupé uit 1951.

 

De eerste generatie Bel Airs deelden alleen het plaatwerk aan de voorzijde van de auto met de rest van het assortiment. De voorruit, deuren, glas, en achterklep kwamen van de Styline DeLuxe Convertible Coupe, maar het dak, de achterzijde en achterschermen waren uniek voor de Bel Air. Het model had een lagere daklijn en de unieke driedelige achterruit gaf de auto een langere en meer evenwichtige uitstraling. De eerste Bel Airs waren alleen verkrijgbaar met het premium uitrustingsniveau en Chevrolet hoefde daardoor ook geen “special” of “deLuxe” aan de auto toe te voegen. De auto’s hadden echter wel allemaal de bekledingkenmerken en details die hoorden bij andere modellen uit het DeLuxe gamma.

 

In 1953 besloot Chevrolet om de luxere modellen Bel Air te noemen en daar twee lijnen onder uit te brengen in de vorm van de de 150 en de 210, die al snel respectievelijk Special en Deluxe serie genoemd zouden worden. De 1953 Chevrolet werd gebracht als een volledig nieuw model terwijl het dit eigenlijk niet was. De Bel Air-serie werd gekenmerkt door een brede chromen strip vanaf de verbreding op het achterspatbord tot aan de achterbumper met daarbij een “Bel Air” script in de strip. Kleinere modellen hadden geen modelaanduiding op de auto. Het model uit 1953 kreeg als eerste een gebogen voorruit uit 1 stuk. Het interieur had behoorlijk wat chroom details, samen met een luxe Bel Air stuurwiel met een volledige chromen claxon. Voor 1954 bleef de Bel Air hetzelfde, behalve voor een herziene grille en achterlichten, en een gereviseerde zes-cilinder motor met 106 PK. In 1953 en 1954 was de Bel Airs als cabriolet, hardtop coupe en twee-en vierdeurs sedan. In 1954 kwam hier de Beauville stationwagon bij met houtnerf versiering rondom de zijruiten.

 

chevrolet bel air 1953 interior

Interieur van de Bel Air uit 1953.

 

Tweede generatie (1955-1957)

In 1955 kreeg de Chevrolet volledig nieuwe styling en nieuwe krachtbronnen. Het werd de “Hot One” in GM’s reclamecampagne genoemd. De styling van de modellen was fris, clean en kregen een Ferrari-geïnspireerde grille. De Bel Airs behielden hun luxe uitstraling en de modellen kregen hun naar in gouden letters en vanaf 1955 was er optioneel een V8 motor leverbaar met een 2 traps automatische transmissie Powerglide of een drie-versnellingsbak met overdrive. De nieuwe 4,3 liter V8 leverde 162 PK en zou vele tientallen jaren in productie blijven. Met Power Pack kreeg het blok 180 PK en met de optie voor het Super Power Pack zelfs 195 PK.

 

chevrolet bel air 1955

Chevy Bel Air uit 1955.

 

Commercial nieuwe Chevrolet 1955.

 

De 1956 Bel Air kreeg een face-lift met een meer conventionele volledige grille over de volledige breedte, die bij klanten meer in de smaak viel dan de Ferrari-geïnspireerde ’55 grille. Onderscheidend was de tweekleurige lak van de body en sierlijke voor-en achterwiel wielkasten met “speedline” styling. Onder de zeven Bel Air modellen was een nieuwe Sport Sedan: een vierdeurs-deurs hardtop zonder b- en c-stijl. In 1956 was een van de opties een automatische cabriokap met regensensor, die werd voor het eerst leverbaar was op de 1951 LaSabre concept car.

 

Chevrolet bel air station 1957

Chevrolet Bel Air station wagon uit 1957.

 

In 1957 groeide de cilinderinhoud tot 4,6 liter met de “Super Turbo Fire V8” wat zorgde voor 283 PK. De 1957 Bel Air is een van de meest herkenbare Amerikaanse auto’s van alle tijden; goed onderhouden voorbeelden, Vooral Sport Coupes en Cabriolets zijn zeer gewild bij verzamelaars en liefhebbers. Ze zijn ruim, met smaakvol ontwerp van de staartvinnen en met mate toegepast chroom.

 

Derde generatie (1958)

Voor 1958 werden de modellen van Chevrolet langer, lager en zwaarder dan hun voorgangers in 1957, en de eerste productie Chevrolet werd leverbaar met een 5,7 liter big block V8. De Bel Air kreeg in 1958 een nieuw topmodel boven zich: de Impala, bij introductie alleen verkrijgbaar als een hardtop coupe en cabriolet. De styling van de Impala volgde de basislijnen van de andere modellen van Chevrolet maar kreeg daarbij speciale stijlelementen, waaronder een andere daklijn, unieke zijbekleding en driedubbele bredere achterlichten. Voor de prijsbewuste kopers waren er de Biscayne, (voorheen 210) en de Delray (voorheen 150).

 

Commercial voor de nieuwe 1958 Chevrolet.

 

Vierde generatie (1959-1960

Met de vierde generatie kwam Chevrolet met een totaal nieuwe auto. Dit model was uniek voor zijn tijd en week op vele vlakken af van dat wat op dat moment als de standaard werd gezien met opmerkelijk laag geplaatste koplampen en de opvallende platte, vleugelvormige staartvinnen. De Bel Air, in 1953 begonnen als topmodel, was inmiddels een middenklasser. Er werden in 1959 447,100 exemplaren van de Bel Air verkocht maar van de Impala werden er ruim 20.000 meer besteld en geleverd.

 

chevy bel air 1959 achterlichten

Chevrolet Bel Air uit 1959 met de opvallende kattenoog-achterlichten.

 

De 1960 modellen waren verfijnde versies van de 1959-stijl met een een meer ingetogen ontwerp, vooral aan de voorzijde en de terugkeer van de dubbele kegel achterlichten van 1958 in plaats van de verrassende kattenoog-achterlichten van 1959. Bel Airs (en Biscaynes) had twee achterlichten per kant waar de impala’s drie achterlichten per kant hadden. Veel van dezelfde opties en accessoires die verkrijgbaar waren op de Impala waren ook beschikbaar op de Bel Airs. De Bel Airs hadden meer interieur en exterieur chroomelementen dan Biscayne.

 

chevrolet bel air 1960

Chevy Bel Air uit 1960 met dubbele achterlichten.

 

Vijfde generatie (1961-1964)

De 1962 modellen kregen, op de deurpanelen na, een volledig nieuwe en iets langere body. De vierdeurs Sport Hardtop was niet langer verkrijgbaar in de Bel Air serie en alle modellen werden vierdeurs. Het motorengamma werd uitgebreid met een nieuwe 327 PK sterke 5,3 liter V8 naast de 6,7 liter V8 van 380 PK of 409 PK. Alle modellen waren ofwel Biscayne, of Bel Air of Impala serie. De 1962 Bel Air modellen kregen voor het eerst in een aantal jaren weer volledige vloerbedekking.

 

chevrolet bel air 1962 sportcoupe 1962

Interieur Chevrolet Bel Air 1962 sportcoupe uit 1962.

 

In 1963 kregen de modellen alleen een facelift en werden ze wederom iets langer tot 5,3 meter. De oude zes-cilinder motoren werden vervangen en de standaard motor werd een een nieuwe 2,3 liter zes-cilinder met 140 PK. De basis V8 Bleef de 283 CID, die werd opgewaardeerd tot 195 PK. De 409 CID V8 kon nu 340, 400 en 425 PK leveren, terwijl de small block V8 voortgezet werd met 250 en 300 PK. De Bel Air de middenklasser van Chevrolet, maar bestond nu uit slechts twee modellen: de 2-deurs sedan en de 4-deurs sedan. Zes- en negen-passagier Bel Air station wagons werden ook weer gebouwd in 1963. Ook voor 1964 waren er weinig veranderingen anders dan wat uitbreiding in het motoren gamma en wat kleine aanpassingen van de body en bekleding.

 

Zesde generatie (1965-1970)

Voor 1965 werd de Chevrolet volledig gerestyled, en de auto’s werden verlengd tot ruim 5,4 meter waarbij de wielbasis echter gelijk bleef. Een gebogen voorruit en ronde achterlichten waren kenmerken van de nieuwe styling. Ook het interieur werd volledig nieuw ontworpen met een fraai dashboard. De standaard V8 Bleef het 283 CID blok met 195 PK, maar twee nieuwe varianten waren een 325 PK of 340 PK sterk 6,5 liter blok en twee 409 CID blokken van 400 PK en 425 PK.

 

chevrolet bel air 1965

De volledig gerestylde Chevrolet Bel Air uit 1965.

 

chevrolet bel air 1965

 

In 1966 kregen de modellen afgestompte voorste spatborden en een herziene grille. Aan de achterzijde werden de traditionele ronde achterlichten vervangen door rechthoekige lampen met ingebouwde achteruitrijlichten. De Bel Air was te onderscheiden van de Biscayne door stootlijsten op de zijkanten en Bel Air handtekeningen op de achterspatborden. De station wagon versies kregen volledig vinyl interieurs bij de sedans was dit vinyl en/of stof.
Het jaar erna kregen de auto’s meer uitpuilende achterspatborden, wat die jaren populair werd maar niet door iedereen mooi werd gevonden. De Bel Air kreeg driedubbele achterlichten in tegenstelling tot de Biscayne dubbele achterlichten. De standaard motoren bleven gelijk aan het voorgaande jaar. Optioneel waren nieuwe V8 motoren en een aantal snelheidspakketten.

 

chevrolet bel air 1968

Bel Air uit 1968 met de in de achterbumper geintegreerde achterlichten.

 

Voor 1969 werd de grote Chevrolet geheel vernieuwd, met een nieuwe lengte, nieuwe spatborden en nieuwe lijnen in de body. Het chassis bleef hetzelfde. Dit was het laatste jaar voor de Bel Air 2-deurs sedan en de Bel Air gebaseerd stationwagon die was omgedoopt tot Urban. Voor 1970 onderging de Chevrolet lijn zeer weinig veranderingen. Het 1965-1970 GM B-platform is het op drie na best verkopende auto platform in de geschiedenis na de Volkswagen Kever, de Ford Model T en de Lada Riva.

 

chevrolet bel air 1969

Chevrolet Bel Air 1969.




Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant