Bugatti Type 41 Royale

De Bugatti Type 41, beter bekend als de Royale, was een luxe auto met een wielbasis van 4,3 meter en een totale lengte van maar liefst 6,4 meter. De Royale had een gewicht van 3175 kg en om dat vooruit te krijgen lag er een 12,7 liter achtcilinder lijnmotor onder de kap. Dit maakt de Royale één van de grootste auto’s ter wereld. Het model werd gebouwd tussen 1926 en 1933. Ettore Bugatti was van plan om er vijfentwintig van te bouwen en deze te verkopen aan de rijken der aarde. Maar zelfs de Europese royalty kon zich dit soort dure uitgaven moeilijk permitteren tijdens de Grote Depressie en Bugatti wist er slechts drie te verkopen van de uiteindelijk zes gebouwde exemplaren.

 

 

Ontwerp van de Bugatti Type 41 Royale

Het prototype had een motor met een inhoud van bijna 15 liter. De productieversie kreeg uiteindelijk een cilinderinhoud van 12,7 liter en is een van de grootste auto-motoren ooit gebouwd en leverde een kleine 300 PK. Zijn acht cilinders kregen elk 3 kleppen, aangedreven door een centraal geplaatste enkele bovenliggende nokkenas. De motor was gebaseerd op het ontwerp van een vliegtuigmotor voor het Franse Air Ministry, maar deze zou nooit als zodanig in productie gaan. Het chassis was logischerwijs aanzienlijk, met conventionele semi-elliptische bladveren aan de voorzijde. Massive remschoenen werden mechanisch bediend via een kabel: de remmen waren effectief maar zonder servo-ondersteuning en de bestuurder moest hard werken om de Royale in toom te houden.

 

bugatti type 41 royale Napoleon body

 

In 1926 reed W. F. Bradley op verzoek van Ettore Bugatti voor Autocar magazine een proefrit en hij bevestigde hoe bijzonder de chassisconstructie was waardoor de ​​zeer goede en evenwichtige handling van de auto, ook op hogere snelheid, vergeleken kon worden met kleinere Bugatti sportwagens. Dit ondanks het hoge gewicht van de auto en de eveneens indrukwekkende afmetingen. Alle Royales kregen een eigen unieke body. De radiator dop was een geposeerde olifant, een ontwerp van Ettore’s broer Rembrandt Bugatti.

 

bugatti type 41 royale olifant

 

Productie van de Type 41 Royale

In 1928 beweerde Ettore Bugatti dat “dit het jaar was waarin Koning Alfonso van Spanje zijn Royale zou ontvangen”, maar de Spaanse koning werd afgezet zonder levering van een Royale en het duurde tot 1932 eer de eerste Royale zijn weg naar een klant wist te vinden. Zes Royales werden gebouwd tussen 1929 en 1933, waarvan er slechts drie werden verkocht aan klanten. Hoewel het model eigenlijk bestemd was voor royalty, werd er uiteindelijk niet een verkocht aan een koningshuis. Overigens weigerde Bugatti zelfs om er één te verkopen aan koning Zog van Albanië omdat de man geen tafelmanieren had.

 

Alle zes de productie Royales bestaan nog altijd maar ​het prototype werd verwoest bij een ongeval in 1931. De zes modellen hebben allemaal een ander type body en sommige zijn meerdere malen van een nieuwe body voorzien.

 

bugatti type 41 royale 41.110

Bugatti type 41 Royale Coupé Napoleon, chassisnummer 41.110.

 

41.110 – Coupé Napoleon

De eerste auto is chassisnummer 41,110 en is ook bekend als de Coupé Napoleon. Dit exemplaar werd uitgerust met de grotere 14,7 liter motor.
De Coupé Napoleon werd gebruikt door Ettore Bugatti en in zijn latere leven werd dit zijn persoonlijke auto. Het had oorspronkelijk een Packard-body, maar het kreeg een nieuwe body van Weymann in de vorm van een tweedeurs vaste coupe. De Weymann body werd vervangen nadat de auto was gecrashed door Ettore Bugatti, die begin jaren dertig in slaap viel achter het stuur. Tijdens de Tweede Wereldoorlog is het model samen met de 41,141 en de 41,150 ingemetseld geweest in het huis van de familie Bugatti in Ermenonville, om te voorkomen dat de auto’s in handen zouden vallen van de nazi’s. Het exemplaar bleef in het bezit van de familie, gehuisvest in hun Ermenonville chateau, tot financiële problemen hen dwongen om in 1963 de auto te verkopen. De auto kwam in handen van Bugatti-liefhebber Fritz Schlumpf. De 41.110 bevindt zich nu in het Musée National de l’Automobile de Mulhouse, naast de 41,131 die de gebroeders Schlumpf van John Shakespeare hadden gekocht.

 

bugatti type 41 royale 41.111

Bugatti type 41 Royale Coupe de Ville Binder – chassisnummer 41.111.

 

41.111 – Coupe de ville Binder

De tweede wagen die werd gebouwd was chassis no.41.111, bekend als de Coupe de ville Binder. De auto werd als eerste aan een klant verkocht in april 1932: de Franse kledingfabrikant Armand Esders. de oudste zoon van Ettore’s, Jean, gevormd voor de auto een dramatische tweezitter geopend lichaam met flamboyante, volle vleugels en een dickey zetel, maar geen koplampen. In deze vorm werd bekend als de Royale Esders Roadster. Gekocht door de Franse politicus Paternotre, de auto werd rebodied in de Coupe de ville stijl door de carrosseriebouwer Henri Binder. Vanaf dit punt, die bekend staat als de Coupe de ville Binder. Nooit geleverd aan de koning van Roemenië als gevolg van de Tweede Wereldoorlog 2, is verborgen voor de nazi’s door te slaan in de riolen van Parijs. Kort zijn weg gevonden naar het Verenigd Koninkrijk na de Tweede Wereldoorlog 2, en werd vervolgens overgenomen door Dudley C Wilson van Florida in 1954. Bij zijn overlijden in 1961 het doorgegeven aan bankier Mills B Lane van Atlanta voordat in 1964 het nemen intrek in De Harrah Collection in Reno, Nevada, gekocht bij de toenmalige sensationele prijs van $ 45.000 (ongeveer wat de auto was nieuw gekost).
Verkocht in 1986 aan Californische collector, huis bouwer, en Air Force Reserve generaal-majoor William Lyon, de auto bood hij tijdens de 1996 Barrett-Jackson veiling door onderhandse verkoop, waar hij een aanbod van $ 11.000.000 geweigerd; de reserve is vastgesteld op $ 15.000.000.
In 1999, de nieuwe eigenaar van het merk Bugatti, Volkswagen AG, kocht de auto voor een gerapporteerde $ 20.000.000. Nu gebruikt als een promotie van het merk auto, het reizen naar diverse musea en locaties

 

bugatti type 41 royale 41.121

Bugatti type 41 Royale Cabriolet Weinberger – chassisnummer 41.121.

 

41.121 – Cabriolet Weinberger

In 1932 kocht de Duitse gynaecoloog Josef Fuchs een Royale en liet deze door coachbuilder Ludwig Weinberger in München ombouwen tot een open cabriolet. De body kreeg de opvallende kleurcombinatie zwart met geel. Toen de politieke spanningen begonnen te stijgen in het vooroorlogse Duitsland, verliet Fuchs het land en eindigde na Italië en Japan uiteindelijk samen met zijn Bugatti in New York rond 1937.

 

De auto is inmiddels eigendom van Charles Chayne, latere VP Corporate Engineering bij General Motors. Chayne vond de auto in een autokerkhof in New York en kocht hem in 1946 voor 400 dollar. Chayne zou een zeer indrukwekkende collectie te vergaren met het opkopen van klassieke auto’s in de jaren veertig en vijftig. Chayne moest aardig wat opknappen aan dit exemplaar en voorzag het onder andere van vier carburateurs en een oesterwitte lak met groene bekleding en een cabriodak. In 1957 schonk Chayne de auto aan het Henry Ford Museum, gevestigd in Dearborn, Michigan, waar deze Bugatti nog altijd te bewonderen is. Het bijbehorende bordje heeft een vrij lange tekst: “1931 Bugatti Royale Type 41 Cabriolet, Ettore Bugatti, Molsheim, Frankrijk, Body door Weinberger, OHC, in-line 8 cilinder, 300 pk, gewicht 3.191 kg, originele prijs: $ 43.000, Gift van Charles en Esther Chayne.

 

bugatti type 41 royale_41.131

Bugatti Type 41 Royale Limousine Park-Ward – chassisnummer 41.131.

 

41.131 – Limousine Park-Ward

Chassis no.41.131, bekend als de Limousine Park-Ward of de Foster auto, bevindt zich in het Musée National de l’Automobile de Mulhouse. Dit exemplaar werd in 1933 verkocht aan de Engelsman Captain Cuthbert W. Foster, erfgenaam van een groot warenhuis in Boston USA. Foster had een limousine body laten maken door Park Ward, maar dan in de stijl van een Daimler uit 1921 die hij ooit had gehad. In 1946 kwam de auto in bezit van de Britse Bugatti dealer Jack Lemon Burton voor ongeveer $ 2800. In juni/juli 1956 werd de auto verkocht aan de Amerikaanse Bugatti verzamelaar John Shakespeare en werd hiermee onderdeel van de grootste collectie van Bugatti’s in die tijd. Shakespeare betaalden ongeveer $ 9785 voor de auto, die in perfecte staat was. Dit was een forse prijs voor een verzamelaar auto in 1956. In 1963 verkocht Shakespeare zijn hele verzameling auto’s en hij vond een bereidwillige koper in Fritz Schlumpf.

 

bugatti type 41 royale 41.141

Bugatti Type 41 Royale Limousine Park-Ward – chassisnummer 41.141.

 

41,141 – Kellner auto

De vijfde auto met chassisnummer 41.141 staat ook bekend als de Kellner auto. Dit exemplaar heeft ingemetseld gestaan in het huis van Bugatti tijdens de Tweede Wereldoorlog. Samen met de 41,150 werd deze Bugatti verkocht door L’Ebe Bugatti in de zomer van 1950 aan de Amerikaanse Le Mans racer Briggs Cunningham voor een bescheiden prijs en een paar nieuwe General Electric koelkasten, die in het naoorlogse Frankrijk niet te krijgen waren. Cunningham betaalde slechts 600 dollar per auto en dat is inclusief de prijs voor de koelkasten.

 

Na het sluiten van het museum van Cunningham in 1986 werd de auto direct uit de collectie van Briggs Cunningham’s verkocht door Christie’s voor zo’n 9.700.000 dollar de Zweedse Hans Thulin. De auto werd in 1989 ter veiling aangeboden door Kruse in Las Vegas, waar Ed Wever een bod op de auto deed van 11.500.000 dollar, maar dit bod werd afgeslagen. Thulin verkocht de auto in 1990 voor een gerapporteerde 15.700.000 dollar aan de Japanse Meitec Corporation, waar het ruim 10 jaar verbleef om vervolgens in 2001 door Bonhams & Brooks verkocht te worden. Eigendom is op dit moment onbekend, maar het is in de afgelopen jaren getoond door de Zwitserse makelaar Lukas Huni.

 

bugatti type 41 royale 41.150

Bugatti type 41 Royale Berline de Voyage – chassisnummer 41.150.

 

41.150 – Berline de Voyage

De zesde auto is bekend onder de naam Berline de Voyage en ook dit exemplaar werd tijdens de Tweede Wereldoorlog in het huis van de familie Bugatti in Ermenonville verborgen. Het model werd verkocht samen met de 41.141 door L’Ebe Bugatti in de zomer van 1950 aan de Amerikaanse Le Mans racer Briggs Cunningham. Bij hun aankomst in de Verenigde Staten, verkocht Cunningham de 41,150 aan Cameron Peck in het begin van 1952 voor ongeveer $ 6500. Van daaruit vond de auto zou uiteindelijk zijn weg naar De Harrah Collectie. De auto werd vervolgens verkocht op de 1986 Harrah veiling waar Jerry J. Moore 6.500.000 dollar betaalde. Na 1 jaar kwam de auto in handen van Tom Monaghan voor 8.100.000 dollar. In 1991 verkocht Tom Monaghan, oprichter van Domino’s Pizza, de auto weer voor 8.000.000 dollar. De auto werd verkocht aan de Blackhawk Collection in Danville, Californië.

 

Franse Nationale Spoorwegen SNCF

Om de resterende 23 motoren te gebruiken nadat de laatste Royale werd gebouwd, bouwde Bugatti een dieseltrein, aangedreven door twee of vier van de acht-cilinder motoren. Negenenzeventig werden gebouwd voor de Franse nationale spoorwegmaatschappij SNCF, met behulp van een 186 motoren, waarvan de laatste tot halverwege de jaren vijftig nog werd gebruikt.




Garages en specialisten

Clubs, fora en verenigingen


Ook interessant